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Alexandrite : Vertus, Propriétés et Bienfaits de la Pierre

L’alexandrite est une variation de la pierre précieuse chrysobéryl. Cette pierre précieuse, connue pour sa rareté et sa capacité à changer de couleur de façon hypnotique, peut vous faire vous demander si la magie est effectivement possible.

L’alexandrite est originaire de Russie, mais la pierre est adorée par les amateurs de pierres précieuses et les bijoutiers du monde entier. En fait, l’alexandrite est l’un des bijoux les plus rares au monde, plus rare encore que le diamant.

“Émeraude le jour, rubis la nuit”, dit l’un des surnoms de l’alexandrite. Les teintes d’une gemme alexandrite vous emmèneront à une fête de Noël chic, pleine de verts et de rouges étincelants. Cependant, la beauté de cette pierre vous captivera toute l’année.

Histoire et origine du nom de l’Alexandrite

Le terme “Alexandrite” (également Tsarstone ou Czarstone) dérive du jour de la découverte présumée de la pierre le 29 avril 1834, le même jour qu’un jeune Russe appelé Alexander Nikolaevich II (bientôt le Tsar Alexander II qui a régné de 1855 à 1881) a célébré son seizième anniversaire. L’alexandrite aurait été découverte sur les rives de la rivière Tokovaya, dans les mines d’émeraude d’Izumrudnye Kopi et de Malyshev à Ekaterinburg (alias Ekaterinburg ou Sverdlovsk), qui sont situées le long des pentes orientales des montagnes de l’Oural dans l’Oblast de Sverdlovsk, en Russie.

2 pierres alexandrites taillées

Nils Gustaf Nordenskjöld, un minéralogiste finlandais, a reconnu l’Alexandrite comme une variante du chrysobéryl en 1834 et l’a surnommé “Diaphanite” pour sa tendance unique à “changer” de couleur. Plusieurs années plus tard, Alexander Nikolaevich ou Lev Aleksevich von Perovski (de 1792 à 1856), un aristocrate russe, minéralogiste et ministre des Affaires intérieures sous Nicolas Ier, a surnommé la pierre “Alexandrite”.

Quels sont ses caractéristiques géologiques

L’alexandrite est une variante du minéral chrysobéryl (un cyclosilicate), qui est un aluminate de béryllium. Le chrysobéryl est normalement transparent ou translucide, mais il peut aussi être chatoyant (effet œil de chat). L’alexandrite se trouve généralement dans des micaschistes (pegmatites) ou des dépôts alluviaux secondaires d’origine métamorphique. L’alexandrite a un port cristallin tabulaire, strié et/ou prismatique, générant un jumelage pseudo-hexagonal ou cyclique des cristaux (“croix de fer” et “roue dentée”).

La capacité de cette pierre précieuse mercurielle à “changer de couleur” est due à un phénomène optique connu sous le nom de coloration pseudochromatique, qui est créé par la façon dont les différentes températures de couleur de la lumière ambiante sont absorbées par le cristal.

En raison de la conduite étrange dont l’alexandrite absorbe les composants spécifiques du spectre des couleurs, elle peut sembler d’un gris bleuté verdâtre à la lumière du jour (teinte froide, “émeraude”) et d’un violet rougeâtre ou “rouge framboise” sous une lumière artificielle (couleur chaude, “rubis”). La transition de couleur distinctive du vert au rouge de l’Alexandrite provient du remplacement à petite échelle de l’alumine par de l’oxyde de chrome.

Ce type inhabituel de chrysobéryl a également un pléochroïsme élevé, et parce qu’il fait partie du système cristallin orthorhombique, l’Alexandrite (et le chrysobéryl) peut avoir jusqu’à trois teintes distinctes (trichroïsme). L’effet “trichroïque” des minéraux orthorhombiques, monocliniques et tricliniques n’a rien à voir avec la capacité unique de l’alexandrite à apparaître comme une pierre de couleur complètement distincte dans différents spectres de lumière.

L’alexandrite naturelle est extrêmement rare et les plus beaux cristaux d’alexandrite jamais découverts proviennent du gisement de la rivière Tokovaya en Russie. Le plus grand spécimen d’alexandrite au monde est conservé au musée minéralogique Fersman de Moscou.

Si on devait faire une synthèse de ses caractéristiques physiques, voici à quoi cela ressemblerait :

  • Système cristallin : orthorhombique
  • Forme : tabulaire, strié, prismatique
  • Dureté : 8.5
  • Fracture : conchoïdal à inégal
  • Clivage : distinct {011} parfait, indistinct {010}, pauvre {100}
  • Trainée : blanche
  • Composition chimique : BéAl 2 O 4
  • Propriété optique : double réfractif, parfois chatoyant
  • Indice de réfraction : 1.745
  • Biréfringence : 0,008 – 0,011
  • Pléochroïsme : fort (X= rouge-violet, Y= orange, Z= vert)
  • Éclat de surface : vitreux à gras
  • Diaphanéité : transparent, translucide, subtranslucide
  • Couleur : marron, vert, jaune verdâtre, violet rougeâtre, jaune

Savez-vous, peut-être, comment reconnaître l’alexandrite ? La façon la plus élémentaire est d’observer les changements de couleur. Les pierres d’Alexandrite sont vertes ou bleu-vert en plein soleil et pourpres ou magenta sous un éclairage incandescent. L’alexandrite est l’une des rares pierres précieuses qui peuvent changer de couleur, et parce qu’elle est la plus courante, le changement de couleur dans les pierres précieuses est communément appelé “effet alexandrite”.

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Quels sont les lieux d’extraction de l’Alexandrite ?

On peut trouver des pierres d’alexandrite dans divers contextes géologiques, notamment dans les pegmatites, les galets de ruisseau et les marbres dolomitiques, pour n’en citer que quelques-uns. Cependant, les mines contenant de l’alexandrite sont rares et espacées.

Nous avons parlé de la rareté de l’alexandrite, mais quelle est sa rareté exacte ? Pour répondre à cette question, nous devons d’abord examiner les circonstances nécessaires à la formation de l’alexandrite.

L’alexandrite peut se développer dans des environnements contenant du béryllium et du chrome. Trouver du béryllium et du chrome ensemble est presque aussi difficile que de trouver du béryllium tout court, car c’est l’un des éléments les plus rares.

Pendant plus d’un siècle, la Russie a été le seul site où l’on pouvait trouver de l’alexandrite naturelle. Cependant, les mines ont été presque épuisées en une trentaine d’années.

Dans les années 1980, des mineurs brésiliens ont découvert leurs propres pierres d’alexandrite. D’autres nations ont rapidement découvert la pierre, notamment le Madagascar, le Sri Lanka, le Zimbabwe et le Myanmar.

Si aucun pays ne peut rivaliser avec l’alexandrite russe en termes de concentration, les mines d’autres pays sont réputées pour la variété des teintes de leurs spécimens. La teinte des pierres alexandrites du Brésil est souvent plus claire, et certains exemples brésiliens contiennent des éléments de gallium au lieu d’aluminium.

À la lumière du jour, l’alexandrite du Sri Lanka a une couleur riche, vert olive, tandis que les pierres du Zimbabwe présentent des propriétés de changement de couleur spectaculaires et des couleurs vert émeraude. L’emplacement d’une pierre d’alexandrite peut même avoir un impact sur son prix.

Couleurs et variétés de la pierre

L’alexandrite fait partie de ces pierres qui n’ont pas de classification claire. Mais tous les minéraux de ce groupe changent de couleur lorsque la lumière change d’angle ou d’intensité. Dans le langage des joailliers, cet effet est aussi appelé “color reverse“.

À la lumière du jour, il scintille de toutes les nuances de vert, parfois même avec un mélange de couleur bleutée. Mais le soir, lorsque les lumières plus chaudes sont allumées, le minéral reflète des nuances complètement différentes, du rose pâle au rouge sang.

La pierre change de couleur, car des ions chromophores sont présents dans sa composition. Le fait est que la lumière naturelle et artificielle sont rayons avec des ondes complètement différentes. Et s’il semble à nos yeux que c’est la même chose, alors les ions chrome les reflètent de différentes manières. En conséquence, il s’avère que la pierre change de teinte.

L’apparition des minéraux dépend aussi du lieu d’extraction. Par exemple, les spécimens russes sont certainement beaucoup plus brillants que les spécimens brésiliens ou africains. Mais les pierres Ceylan, qui sont extraites au Sri Lanka, plaisent beaucoup plus, et présente beaucoup plus de jeux de couleurs comme sur l’œil de tigre.

Comment vérifier la qualité d’une Alexandrite ?

Les qualités d’une pierre précieuse sont essentielles pour évaluer sa valeur réelle. Certains aspects ont plus de poids que d’autres, selon la pierre. Par exemple, la clarté est plus importante dans les pierres incolores comme les diamants, mais la saturation de la couleur est plus importante dans les pierres colorées.

La couleur, la clarté et la taille sont des caractéristiques importantes de l’alexandrite.

La quantité d’inclusions dans une pierre précieuse détermine sa clarté, ou son aspect translucide. La clarté n’est pas le facteur le plus important pour l’alexandrite, mais elle joue un rôle.

Les pierres de couleur, contrairement aux diamants, n’ont pas de système de classification de la clarté établi. Toutefois, une méthode de classement non officielle a été mise au point pour évaluer la clarté des pierres de couleur.

Les pierres alexandrites comportent presque toujours quelques inclusions perceptibles lorsqu’elles sortent du sol. Par conséquent, l’alexandrite est classée comme ayant une clarté de type II.

La couleur est l’une des caractéristiques les plus connues de l’alexandrite, et elle joue un rôle important dans la qualité de la pierre. Les plus beaux types d’alexandrite sont d’un vert émeraude au soleil et d’un violet rougeâtre profond à la lumière incandescente, et sont pratiquement difficiles à trouver en dehors de la Russie.

La pierre d’alexandrite peut également se présenter dans une variété de teintes. Certaines peuvent sembler jaunes ou couleur pêche au lieu de vertes, tandis que d’autres peuvent se transformer en une teinte rose vif au lieu de rouge. Différentes sources lumineuses, telles que les lampes fluorescentes ou les LED, peuvent générer une variété de teintes à la surface de l’alexandrite.

Bien entendu, l’intensité du changement de couleur de la pierre joue également un rôle. Le degré de changement de couleur, exprimé en pourcentage, peut aller de 5 % à 100 %. Les pierres de qualité moyenne ont une intensité de 50 à 60 %, tandis que les pierres de qualité supérieure ont une intensité de 80 à 100 %.

La taille n’a pas autant d’impact sur la valeur de l’alexandrite que sur celle des autres pierres. Cependant, le poids en carats de l’alexandrite est essentiel et affecte fréquemment la taille.

L’alexandrite naturelle est assez rare, comme vous le savez. De nos jours, l’extraction de pierres d’alexandrite de qualité gemme peut être difficile, mais trouver des spécimens de plus de quelques carats est pratiquement impossible. Par conséquent, la plupart des pierres extraites deviennent des cabochons plutôt que des pièces à facettes.

Heureusement, les scientifiques ont découvert diverses techniques pour produire de l’alexandrite synthétique qui peut être facettée en bagues, pendentifs et autres bijoux. La technique du flux, la première méthode d’alexandrite synthétique, a été inventée en Californie en 1973.

L’alexandrite est une pierre extrêmement rare que l’on ne trouve pas souvent, même dans les maisons de joaillerie bien connues. Pour la même raison, les vendeurs peu scrupuleux falsifient souvent ce minéral.

Une gemme naturelle est le plus souvent remplacée par l’une des trois façons suivantes :

  • Pierre synthétique ;
  • Pierres anoblies et moins chères
  • verres 

Mais pour être honnête, seul le verre est encore considéré comme un faux. Mais le remplacer par un minéral synthétique ou moins cher est une pratique courante en joaillerie. Cela vous permet de rendre les bijoux plus accessibles aux acheteurs. Mais le vendeur doit soit avertir du remplacement, soit l’indiquer sur l’étiquette. La seule raison de supposer qu’il s’agit d’un faux est l’absence de certificat prouvant l’authenticité de la pierre.

Que représente la pierre d’Alexandrite pour celui qui la porte ?

La signification de l’alexandrite, parfois appelée “pierre caméléon”, est aussi variée que ses couleurs. L’alexandrite est le plus souvent associée à la connaissance et à la bonne fortune. Les teintes complémentaires de la surface de l’alexandrite, en revanche, approfondissent sa signification.

Toute personne qui comprend les principes fondamentaux de la théorie des couleurs sait que le rouge et le vert sont opposés sur la roue des couleurs, ou “complémentaires”. En plus de s’aider mutuellement à se démarquer, la connotation distincte de ces deux teintes en fait un duo puissant.

La passion, l’intensité et la sensualité du rouge semblent contredire la nature tranquille et orientée vers la croissance du vert. Embrasser les deux côtés du spectre peut, en revanche, injecter de la spontanéité et de la créativité dans toutes les facettes de la vie.

Quelle est la signification spirituelle de l’alexandrite dans les différentes cultures ?

En Russie, l’alexandrite est associée à la fierté personnelle et à la distinction. Sa signification spirituelle est prise au sérieux, le tsar Alexandre II (homonyme de la pierre) étant réputé porter régulièrement une bague en alexandrite comme talisman.

Selon plusieurs traditions, l’alexandrite change de couleur pour avertir le porteur d’un danger. Les interprétations chinoises associent l’alexandrite au sang, affirmant que cette pierre peut améliorer le système circulatoire. S’inspirant de la perception de l’améthyste par les Grecs, les Hindous considéraient l’alexandrite comme un remède contre l’intoxication.

Les propriétés magiques de la pierre d’alexandrite

Si une personne est faible d’esprit, il n’est pas recommandé de porter une telle pierre. Pourquoi ? La pierre teste souvent la force de son propriétaire, lui envoyant toutes sortes de chalenges pour le tester.

Les propriétés magiques de l’alexandrite sont ambiguës. On croit que le port en amulette sert à relier notre monde aux forces d’un autre monde. Pour cette raison, il est souvent utilisé lors de la méditation ou de la divination. Contrairement aux croyances, la pierre elle-même ne cause pas de problèmes. Un minerai ne peut qu’avertir son propriétaire du danger qui le menace vers l’avenir.

L’Alexandrite ne peut que prévenir son porteur d’un danger en changent de couleur ou de nuance. Ainsi, il peut virer au rouge vif en plein jour ou au vert le soir. On pense que si le minéral est devenu écarlate, le propriétaire court un risque de blessure ou de maladie associée à une perte de sang. Dans une situation mettant la vie en danger, la pierre acquiert une teinte jaune.

D’autre part, l’alexandrite est considérée comme une pierre de chance, ce qui en a fait le meilleur ami des aventuriers. Par conséquent, les marins, les hommes d’affaires et les joueurs doivent simplement emporter cette pierre avec eux ou sur eux. Et le minéral aide tout le monde, même les escrocs et les pickpockets, alors soyez prudent.

Artistes, chanteurs, poètes : l’alexandrite inspirera tout le monde. Et pour ceux qui n’ont pas encore trouvé leur vocation, la pierre aidera à découvrir des capacités cachées.

Non moins remarquable est le pouvoir de guérison de la gemme. Un ésotériste français a établi des parallèles entre les couleurs principales de l’alexandrite et le sang humain, artériel et veineux. Ainsi, l’effet bénéfique de la pierre sur le système circulatoire humain a été découvert. On croit que la pierre :

  • Améliore la composition du sang
  • aide au traitement des varices
  • nettoie et renforce les parois des vaisseaux sanguins
  • A un effet positif sur la fréquence cardiaque
  • aide à équilibrer la tension artérielle

Le prix de l’alexandrite naturelle

Son prix dépend de son poids, de son éclat et de sa clarté. Plus le pourcentage de changement de couleur est élevé, plus les nuances sont proches du vert et du rouge purs, plus le montant est élevé.

Le prix d’une pierre naturelle de 4×3 mm commence à 1200 euros. L’alexandrite de l’Oural pesant 3,72 carats et taillée dans le style octogonal coûtera à partir de 6 000 euros. Les alexandrites naturelles certifiées non taillées à facettes avec un faible effet alexandrite pesant 0,19 à 1 carat commencent à 3 000 euros.

En juillet 2021, la mine Mariinsky a mis l’alexandrite aux enchères : le prix de départ pour un brut du premier, du deuxième grade et de deux grades d’effet d’alexandrite naturelle pesant 146 grammes dépasse les 3 500 euros. Le prix de l’alexandrite indienne, avec un changement de couleur de 100 %, du vert à diverses nuances de rouge, varie de 1 000 à 8 000 euros. Une pierre de Tanzanie avec un effet de changement de couleur modéré, pesant 2,25 carats, est taillée en ovale, et coûte, 5 495 euros.

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