Comment savoir si cette pierre est une météorite ?

Une météorite est une roche qui tombe sur Terre depuis l’espace. Les météorites sont des roches, mais elles ne sont pas comme les roches terrestres. La plupart sont beaucoup plus anciennes, et ils fournissent certains des seuls échantillons que nous ayons d’autres mondes, d’autres planètes, des astéroïdes et peut-être des comètes, dans notre système solaire. 



Certains morceaux de météore contiennent même de minuscules particules qui se sont formées autour d’autres étoiles qui existaient avant notre Soleil et qui est la base de notre géologie Terrienne.

Découvrir l’un de ces incroyables voyageurs de l’espace, c’est tenir dans la main quelque chose de précieux qui n’a jamais connu de contact humain auparavant. Imaginez ce qu’il a vu au cours de ses voyages au cours des 4,5 milliards d’années. Mais est-ce vraiment une météorite ou est-ce juste une roche ordinaire indigène de la planète Terre ?

Qu’est-ce qu’une météorite ?

Une météorite est un morceau solide de débris d’un objet provenant de l’espace lointain, comme une comète, un astéroïde ou un météorite, qui survit à son passage dans l’atmosphère terrestre et à son impact sur la surface de la Terre ou d’une autre planète.

Lorsqu’un objet atteint l’atmosphère, il se réchauffe et rayonne de l’énergie en raison de variables telles que la friction, la pression et les réactions chimiques avec les gaz atmosphériques. Il devient alors un météore et crée une boule de feu, également appelée étoile filante ou étoile filante.

meteorite trouvé avec un detecteur de métaux en franche conté

Les cas les plus brillants sont appelés “bolides” par les astronomes. La taille des météorites qui survivent à l’entrée dans l’atmosphère et à l’impact varie considérablement. Un bolide est une météorite suffisamment grande pour former un cratère, selon les géologues.

Lorsque les météoroïdes entrent dans l’atmosphère terrestre, la majorité d’entre eux se désintègrent. En général, cinq à dix météores tombent chaque année et sont récupérés et signalés aux scientifiques. Peu de météorites sont assez gros pour provoquer des cratères d’impact significatifs. Au lieu de cela, elles atteignent souvent la surface à leur vitesse terminale, laissant juste une petite dépression dans leur sillage.

Comment reconnaître une météorite ?

Les météorites peuvent se présenter sous une grande variété de formes et de tailles. Leur couleur peut aller d’un brun rouillé et piqué à un noir ou gris oxydé et lisse ou toute combinaison de ces derniers. Cela rend évidemment leur identification difficile.

Certains échantillons nécessitent même des tests assez coûteux et chronophages. Mais ne désespérez pas, car il existe des tests de terrain simples que vous pouvez effectuer vous-même pour vous aider à déterminer si votre découverte n’est qu’une autre roche ordinaire de la Terre ou un possible morceau de météorite qui a voyagé dans le temps et l’espace.

Présence de Chondrules

Certaines météorites anciennes contiennent des petits morceaux circulaires de matière rocheuse. Ces petits morceaux sphériques sont connus sous le nom de chondres. Certaines roches sédimentaires et volcaniques peuvent contenir des particules sphériques qui ressemblent à des chondres. Votre échantillon contient-il des chondres ? Si c’est le cas, vous avez peut-être trouvé une météorite.

Fusion de la croûte de surface

En raison de la forte compression de l’atmosphère, une météorite commence à se réchauffer lors de sa chute dans l’atmosphère. La météorite devient si chaude que sa surface extérieure commence à fondre, ce qui donne une fine couche noire/brune à la surface de la roche, appelée croûte de fusion.

Les météorites en fer peuvent avoir du métal fondu à leur surface, mais c’est rare. Les croûtes de fusion peuvent être observées sur des météorites récemment tombées, mais elles sont instables et peuvent s’user sur des échantillons tombés il y a longtemps.

De petites portions de croûte de fusion peuvent occasionnellement survivre dans les creux des échantillons. Votre échantillon est-il fait avec une croûte de fusion ? Si c’est le cas, vous avez une météorite.

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Empreintes de texture de regmaglypt

Lorsque la surface d’une météorite commence à fondre après son entrée dans l’atmosphère, certaines sections de la météorite sont érodées plus que d’autres, presque comme si quelqu’un prélevait de petites cuillères de matière. Cela crée une multitude de petites bosses à la surface de la roche, donnant l’apparence d’empreintes de pouce dans l’argile.

La plupart des échantillons de météorites présentent ces empreintes de pouce appelées “regmaglyptes“, dont la taille peut varier de moins d’un centimètre à dix centimètres. Votre échantillon est-il texturé ou présente-t-il des empreintes de Regmaglypt ? Si c’est le cas, vous avez une météorite.

Le test de la main : densité

C’est la densité et la consistance globales du spécimen qui déterminent sa forme, sa taille et sa couleur d’une météorite, lorsqu’elle finit par s’écraser dans le sol. C’est donc la première chose que nous devons garder à l’esprit lorsque nous sommes sur le terrain pour rechercher et reconnaître des morceaux de météorite.

Nous devons tenir l’échantillon dans notre main afin de pouvoir juger de sa densité par rapport à sa taille et nous devons également examiner sa forme et sa couleur.  Ce sont quelques-uns des premiers indices qui peuvent souvent suggérer la véritable identité de l’objet.

  1. Le rocher semble-t-il exceptionnellement lourd pour sa taille ? Cela peut être difficile à dire, mais ce n’est qu’une caractéristique possible.
  2. La roche est-elle piquée ou alvéolée ?
  3. Quelle est la couleur superficielle de la roche ? Un échantillon avec une fine croûte sombre (différente du reste de la roche) pourrait être une météorite.

Le test magnétique

Un deuxième test qui peut être effectué sur le terrain est le test de l’aimant. Étant donné que les météorites possèdent généralement une teneur élevée en fer métallique, elles attireront également un aimant.  Assurez-vous d’utiliser un aimant en céramique bon marché et non un aimant de terre rare en néodyme. 

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un test infaillible, il s’agit d’un test assez fiable lorsque la roche en question possède également un ou plusieurs des attributs énumérés ci-dessus. Gardez simplement à l’esprit que l’homme a utilisé le fer pour forger des outils et des ustensiles depuis la nuit des temps et que les scories et les débris de ces anciennes forges sont une découverte assez courante sur le terrain et peuvent être confondu avec des météorites. Gardez également à l’esprit que dans certaines régions du pays, les gisements naturels de fer sont assez courants, ce qui nous amène à notre prochain test.

Le test des carreaux : trainée

La plupart des météorites ne laissent pas de strie, cependant si la surface de certaines météorites a été oxydée, elles peuvent laisser une strie cramoisie (rouillée). Si vous faites glisser votre échantillon sur cette ” plaque à stries ” et qu’il laisse une ligne rouge/orange, l’échantillon est très probablement de l’hématite, un minéral très répandu sur Terre.

Si l’échantillon est magnétique et laisse une rayure noire ou grise, il pourrait s’agir de magnétite, un minéral d’oxyde de fer terrestre typique. Votre échantillon produit-il une strie sur une “plaque à stries” ? Si non, vous êtes peut-être en possession d’une météorite.

Un test qui peut être effectué sur le terrain est le test des carreaux. Fondamentalement, cela nécessite juste un simple morceau de carreaux de céramique, comme ceux qui sont posés dans une salle de bain ou une cuisine. Ces carreaux ont deux faces, une face émaillée et lisse, et une face brute non finie. Tout ce que vous allez faire ici est d’utiliser votre pierre de telle sorte qu’elle crée une traînée lorsqu’elle raye le côté rugueux du carreau. Ainsi, lors de ce test, vous voudrez appliquer suffisamment de pression pour créer une rayure nette.

Si votre roche laisse une traînée grise ou noire sur le carreau alors votre roche n’est pas un morceau de météore. La même chose peut être dite si votre roche laisse une traînée rougeâtre, car c’est un signe que votre roche contient de l’hématite, un autre minéral que l’on ne trouve pas dans les météorites. Si votre roche ne laisse aucune trace sur votre carreau de céramique, il s’agit peut-être d’une météorite  et il est temps de passer au test suivant.

Le test du fichier

Ce prochain test nécessite un dossier et sera un petit peu destructif sur votre roche à analyser. Malheureusement, ce test doit être effectué afin que nous puissions mieux voir la couche interne de la roche. Dans la plupart des cas, cette cicatrice ne nuira pas au potentiel de la roche.

meteorite trouvé dans le nevada

Si, après avoir limé une partie de la roche, vous pouvez voir de petites taches et/ou des traînées de matériau métallique brillant dans la roche, alors vous pouvez avoir en main une météorite.  Si le contenu de la roche n’a pas ces stries ou ces tâches, alors ce n’est probablement pas une météorite. La plupart des météorites contiendraient ces propriétés métalliques. Lors de la rentrée dans l’atmosphère terrienne, la température de la roche augmente inexorablement ce qui fait fondre les constituants minéraux de météore créant des zones cristallisées ou des taches minérales différentes de la surface externe.

Et c’est ainsi que vous pouvez tester vos découvertes présumées de météorites sur le terrain. Malheureusement, le seul moyen d’obtenir une identification à 100 % est d’envoyer la roche dans un laboratoire où ils ont les capacités de procéder à un test plus approfondi et concluant. Mais si votre roche présumée réussit la plupart de ces tests de base, il est probable que vous avez découvert une météorite potentiellement précieuse et un morceau de temps et d’espace incroyable. 

Les météorites sont de vrais trésors !

Les météorites sont plus rares que l’or, le platine, les diamants ou les émeraudes.  En posséder un est le seul, c’est un peu pouvoir toucher les étoiles. La demande pour une telle pierre est assez élevée partout dans le monde et se vend souvent 300 euros le gramme, voire plus.

Où peut-on trouver une météorite ?  Des fragments de météores pénètrent chaque jour dans l’atmosphère terrestre, représentant plus d’une centaine de tonnes de matière ! Les météorites tombées sont observées environ 33% du temps et le reste passe inaperçu. Selon la base de données du CNES, environ 1500 météorites ont été trouvées en France au cours des 200 dernières années et avec les progrès actuels des détecteurs de métaux, le nombre augmente chaque jour !

Commencez autour de chez vous :  

En France ont été découvertes, entre 1492 (année de la chute de la plus ancienne météorite recueillie, la météorite d’Ensisheim) et 2011, 721 météorites (65 « chutes » et 7 « trouvailles »), 64 chutes2 étant collectées rien qu’au xixe siècle grâce à l’observation des paysans de la France encore rurale3. (Source Wikipédia)

Viennent ensuite les « champs jonchés » –  Ce sont des champs qui ont clairement été le lieu d’atterrissage des météorites et ont souvent été fouillés par d’autres, mais cela peut être en votre faveur. Avec les progrès de la technologie de détection des métaux, bon nombre des météorites trouvées aujourd’hui sont des morceaux de celles trouvées il y a des années.

Comment puis-je trouver une météorite ?

Après avoir choisi un bon emplacement et fait quelques recherches,  la première chose dont vous aurez besoin est un détecteur de métaux de haute qualité qui peut vous aider à trouver un bout de météore convoité et précieux.

meteorite française trouvée en 1997

La plupart des détecteurs de métaux localisent le fer, mais vous en voudrez un qui couvre une grande surface et pénètre beaucoup plus profondément dans la Terre pour trouver les météorites les plus précieuses.  Cela comprend toute la gamme de détecteurs de métaux Quattro Sensing pour la terre et l’eau, qui sont spécifiquement conçus pour localiser les gros objets en fer et pénétrer à de grandes profondeurs. 

Les autres détecteurs de métaux recommandés pour la chasse aux météorites sont Minelab GPX 5000 , Minelab Safari ,  E-Trac et  CTX-3030 . Spectra VX3 de White , Spectra V3i  et  MXT All-Pro ,  Fisher F75 ,  Teknetics T2  ainsi que le  Garrett GTI 2500 avec le multiplicateur de profondeur. 

Il a été rapporté que des scientifiques ont réussi à trouver des météorites dans les profondeurs froides de l’Antarctique grâce à l’aide de détecteurs de métaux.  Certains ont estimé que la capacité d’équilibrer l’effet de sol ou d’ajuster le seuil sonore du sol a été l’amélioration la plus importante de la technologie de détection de métaux au fil des années et leur a permis de trouver des météorites dans les moraines glaciaires. Grâce à l’aide d’un détecteur de métaux, vingt météorites ont été trouvées en seulement quatre heures de recherche en Antarctique.

De nombreux chasseurs de météorites ont trouvé que c’était bien plus qu’un simple passe-temps  et sont devenus des chasseurs de météorites accomplis. Parmi les histoires légendaires que partagent de nombreux amateurs, il y a celle d’un chasseur qui a rapporté plus d’un demi-million d’euros en météorites trouvées dans le monde. Une de ces météorites a été vendue 50 000 euros aux enchères. Mais bien évidemment, c’est aux États-Unis que cela se passe …

Comment savoir si j’ai trouvé une météorite ?

Un morceau de métal sans trous ni bulles peut être une météorite. Si vous pensez en avoir trouvé un mais que vous n’êtes pas sûr, frottez votre trouvaille sur un morceau de carreau de céramique non fini. Si la traînée est rouge, le minéral est de l’hématite et non une météorite. Si vous n’avez pas de carreau de céramique qui traîne, essayez de casser un morceau de votre trouvaille. S’il s’agit d’une météorite, elle ressemblera à de l’acier naturel et vous ne pourrez probablement pas la briser, peu importe vos efforts.

5 réflexions sur “Comment savoir si cette pierre est une météorite ?

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    Bonjour , Je pense avoir trouvé une météorite , Comment en être sûr, Cordialement

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      Bonjour, je serais tenté de dire de suivre les conseils de l’article. Après commencez par le test à l’aimant, car ce test permet d’éliminer beaucoup de cas de “fausses-météorites”. Après, pour en avoir le cœur net, rapprochez-vous d’un club de minérales locales. Ils sauront l’identifier avec certitude.

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    jaimerais savoir qui au quebec analisse tous sa jai pamal de roche qui sont suseptible detre des meteorite mais jai persone a qui les montre

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      voici les infos que j’ai trouvé :

      Laboratoire conjoint CGC-INRS d’analyse géochimique. …
      Laboratoire de cartographie numérique et de photogrammétrie (LCNP) – CGC. …
      Laboratoire de dendrochronologie et dendrogéochimie – CGC. …
      Laboratoire de géochimie des isotopes stables (Delta-Lab) – CGC.

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