Émeraude : Le guide pratique de la pierre précieuse verte

L’émeraude fait partie des minéraux semi-précieux du premier ordre. La valeur de cette pierre précieuse est influencée par la densité et la saturation de la couleur. Plus les cristaux sont verts, plus ils sont chers. Les mêmes échantillons qui contiennent des impuretés de nuances bleues et jaunes ne sont pas si appréciés. Il n’y a pas si peu de grands gisements où les émeraudes sont extraites dans le monde, mais, malheureusement, tous s’assèchent progressivement.

Depuis l’Egypte ancienne, les émeraudes charmaient les membres des familles royales. Cléopâtre était célèbre pour son amour des émeraudes et la légendaire couronne des Andes, constituée d’un seul morceau d’or, contenait jusqu’à 477 émeraudes, dont la plus grande provenait du trésor du roi inca Atahualpa.



Nous allons aborder dans cet article toutes les caractéristiques de cette pierre précieuse verte que l’on nomme donc, l’Émeraude.

Qu’est-ce qu’une émeraude ?

Du point de vue minéralogique, l’émeraude est le béryllium, un minéral appartenant au groupe des silicates annulaires. Il se distingue par une couleur verte caractéristique, dont le nom est couramment utilisé aujourd’hui pour désigner un type spécifique de vert : le fameux vert émeraude. L’écrivain romain Pilinius l’Ancien a écrit dans son encyclopédie d’histoire naturelle que “rien n’est plus vert qu’une émeraude“. 

Gros plan sur une grappe de nombreux cristaux d'émeraude verts bruts non taillés.

Les émeraudes ont une dureté légèrement inférieure à celle des autres pierres précieuses. Il est de 7,5 à 8 sur l‘échelle de Mohs (à titre de comparaison, les rubis et les saphirs en ont 9 et les diamants en ont 10 sur l’échelle de Mohs ). Cela signifie que l’émeraude est légèrement plus sensible aux dommages physiques et nécessite un traitement légèrement plus doux. Mais ne vous inquiétez pas, 7,5-8 sur l’échelle de Mohs, c’est toujours une dureté comparable à l’acier.

La pureté de la couleur verte détermine la valeur de cette gemme. Le prix d’un carat d’émeraudes trop foncées ou trop claires est nettement inférieur au prix d’une émeraude de couleur idéale. Une teinte jaunâtre ou bleuâtre fait également baisser le prix de la pierre.

Dans les petites émeraudes de la plus haute qualité, en règle générale, il n’y a pas d’inclusions visibles à l’œil, mais à mesure que la taille de la gemme augmente, les inclusions sont assez courantes. Les émeraudes de la plus haute qualité, pesant plus d’un carat, sont assez rares et leur prix est donc très élevé.

Les plus caractéristiques sont les inclusions de bulles de liquide et de gaz, ainsi que des minéraux qui forment des amas, que l’on appelle « jade » (du français jardin – jardin). De petites inclusions peuvent former un voile – des rayures multidirectionnelles à l’intérieur du cristal.

Dans la nature, ces minéraux se présentent sous forme de cristaux individuels ou de leurs intercroissances. Caractéristiques de telles émeraudes : hexagonales, prismatiques, les pierres sont limitées aux deux extrémités par une face plate. La plupart des cristaux naturels n’ont qu’une face supérieure, mais ils sont attachés à la roche mère par la base.

L’Émeraude dans l’histoire

Dans les temps anciens, les émeraudes étaient extraites principalement en Égypte, dans les mines de Cléopâtre. Les pierres précieuses de cette mine ont été déposées dans les trésors des dirigeants les plus riches du monde antique. Les anciennes mines d’émeraude de Cléopâtre ont été redécouvertes en Égypte au début du 19e siècle. La Colombie fournit la plus grande quantité et en même temps la meilleure qualité d’émeraudes.

On sait que la reine d’Egypte, Cléopâtre, aimait beaucoup ce joyau et a doté les nobles de son image, gravée sur une émeraude. Une nouvelle ère dans l’histoire de la pierre verte a commencé avec la découverte de l’Amérique par les Espagnols.

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Des tribus entières y ont été découvertes qui valorisaient l’émeraude plus que les autres minéraux. L’une des tribus aborigènes avait un grand cristal en forme d’œuf d’autruche, qui était vénéré comme une divinité. On l’appelait la déesse émeraude. Les prêtres ne montraient cette pierre aux gens ordinaires que les jours solennels.

Les Espagnols n’ont pas réussi à capturer l’émeraude, les prêtres du temple l’ont si bien cachée qu’elle n’a pas encore été retrouvée. Chez les Incas, l’émeraude était vénérée comme une pierre sacrée au même titre que l’or.

Les Péruviens utilisaient des pierres vertes comme talismans avec un potentiel magique spécial. Les conquistadors ont commencé à expédier massivement des émeraudes en Europe. L’émeraude péruvienne était plus belle que l’égyptienne, et c’est donc lui qui commença à être valorisé comme référence. L’épithète « péruvienne » soulignait les vertus de l’émeraude.

Les émeraudes légendaires comprennent cinq émeraudes péruviennes que Fernando Cortez a offertes à sa fiancée. Toutes les pierres avaient une forme inhabituelle. C’était une rose, une cloche avec une perle merveilleuse, un poisson sacré aux yeux d’or, des cornes de taureau et un gobelet encadré d’or.

La mine la plus importante, Muso, est située près de Bogota. Les émeraudes ont été extraites ici par les Incas, puis les gisements ont été oubliés et redécouverts par les Espagnols. Au 16e siècle. Les Espagnols ont livré de belles émeraudes colombiennes en Europe, et ce, jusqu’au 19ᵉ siècle. Ces gisements étaient pratiquement les seuls fournisseurs de cette pierre sur le marché mondial.

En Europe au Moyen Âge, l’émeraude était appelée « émeraude », « esmerald », « smaragd ». En Géorgie, l’émeraude s’appelait « zimuri », ce qui signifie « miroir ». Selon les anciennes croyances, dans cette pierre, comme dans un miroir, tous les secrets du présent et du futur se reflètent.

Au milieu du 19e siècle, des gisements d’émeraude ont été découverts dans l’Oural, ainsi qu’aux États-Unis et en Autriche. En 1927, d’importants gisements commencèrent à se développer en Amérique du Sud, en 1943 en Inde, en 1956 au Zimbabwe et un peu plus tard en Afghanistan.

La soi-disant émeraude de Brighton n’est pas seulement une émeraude ou même une pierre – c’est un verre vert ordinaire. Dans l’épopée indienne ancienne, l’émeraude était appelée “marakata”. En sanskrit et en farsi, son nom sonnait comme « zaporrod », en grec il se transformait en « smaragd », et en latin – en « smaragdus ».

Smaragd l’appelait dans l’antiquité en Russie. Le nom russe de la pierre proviendrait de l’arabe-persan “zimurud”. De nos jours, le minéral est connu principalement sous le nom d’« émeraude ».

Dans les temps anciens, toutes les pierres vertes étaient réunies sous ce nom. Seulement à partir du XVIe siècle environ. l’émeraude, a commencé à être appelée une variété de béryl d’une couleur verte juteuse.

Cristal d'émeraude en forme de diamant sur un fond blanc. Rendu.

Où est extraite cette pierre précieuse ?

Aujourd’hui, les émeraudes ne sont extraites que dans quelques endroits : en Afrique du Sud, en Norvège, au Mozambique, au Pakistan, au Sri Lanka, à Madagascar.

La plupart des pierres se caractérisent par de légères fissures, des bulles de liquide et de gaz. Le type et la nature des inclusions sont pris en compte lors de la classification d’une émeraude, ils déterminent si elle est naturelle ou synthétique. Ils peuvent également aider à identifier où la pierre est extraite.

La Colombie est considérée comme la source des meilleures émeraudes depuis près de 500 ans. Ce sont les émeraudes colombiennes qui sont considérées comme la norme par laquelle toutes les autres pierres sont mesurées. 

Trois mines colombiennes méritent une attention particulière : Muzo, Chivor et Coscuez. Chacun d’eux fournit des émeraudes dans une gamme complète de nuances, mais chacun d’eux est célèbre en particulier pour certaines nuances de vert. Les Muzos viennent des émeraudes plus foncées, plus claires, bleu-vert, elles sont associées à Chivor, et Coscuez sont principalement jaunâtres.

Les émeraudes sont également courantes en Afrique. L’une des principales sources de pierres vertes sur la terre noire est la Zambie. Les mines de la région de Ndola sont réputées pour produire des émeraudes aux tons bleu-vert.

Les 4 caractéristiques principales de cette pierre précieuse qui justifient son prix

La Couleur

Les émeraudes, comme les diamants, sont évaluées sur la base du principe des 4C, incluant la couleur, la pureté, la coupe et le poids. Cependant, bien que les émeraudes ne soient que vertes, la couleur fait l’objet de beaucoup plus d’attention que les couleurs des diamants ou des saphirs. 

C’est parce que l’œil humain peut voir beaucoup plus de nuances et de variations de vert que toute autre couleur. Ainsi, dans l’évaluation des saphirs, à la fois la couleur et son ton et sa saturation, ainsi que la nuance sont pris en compte.

Comme pour d’autres pierres précieuses, certaines émeraudes subissent un processus de chauffage pour rehausser leur couleur. Cette information doit être incluse dans le certificat (chauffé ou non / non chauffé / naturel). Les pierres non chauffées de couleur naturelle sont très appréciées.

La propreté

En ce qui concerne la pureté, les émeraudes diffèrent également des diamants. Dans le cas des diamants, le nombre d’inclusions réduit le prix de la pierre. Les émeraudes sont par nature pleines d’inclusions, et il n’y a pratiquement rien de tel qu’une émeraude complètement dépourvue d’inclusions (à l’exception d’une émeraude synthétique, qui, cependant, a peu de valeur). 

Dans le cas de l’émeraude, les inclusions sont largement acceptées et même admirées. Ils sont décrits comme the garden, ce qui signifie “jardin” en français.

Les bijoux en pierre émeraude sont taillés sur un fond de pierre sombre.

La couper

Les émeraudes sont taillées pour faire ressortir leur beauté et leur couleur naturelles. La décision concernant la forme est laissée au broyeur, qui prendra la pierre dans sa main et l’examinera attentivement, en tenant compte de problèmes tels que les inclusions, la perte de matière minimale, mais aussi les caractéristiques qui peuvent se traduire par un meilleur effet lors de l’utilisation une coupe ou une forme donnée.

La taille la plus populaire dans le cas d’une émeraude est la taille “émeraude” (également utilisée dans d’autres pierres précieuses), mais vous pouvez également rencontrer d’autres types de taille, comme en oreiller ou en poire.

Le poids

Comme pour les autres pierres précieuses, les grosses pierres précieuses sont beaucoup plus rares et coûtent donc beaucoup plus cher par carat. Ce qui ne change rien au fait que même les plus petites émeraudes peuvent atteindre un prix plus élevé que les diamants de poids comparable.

Taille et entretien de l’émeraude

La grande dureté de l’émeraude la protège des rayures et dommages divers, mais sa fragilité et ses nombreuses fissures la rendent particulièrement sensible à la coupe, au sertissage et au nettoyage. Son immense valeur, ainsi que ses inclusions fréquentes, nécessitent une grande responsabilité de la part du tailleur.

Pour cette pierre, une taille spéciale a également été développée – l’émeraude. Ce design rectangulaire ou carré aux coins émoussés apporte une beauté particulière à ce bijou et protège en même temps les bracelets, pendentifs et pendentifs avec émeraudes des dommages mécaniques.

Mais d’autres formes classiques de coupe sont acceptables pour les émeraudes, la coupe en escalier et en coin (en croix) prédominant. Pour les émeraudes très sales, on utilise des formes cabochon, sphériques ou autres dérivés. Les spécimens gros et sales sont généralement gravés.

Cette propriété des émeraudes, comme la dureté, est de 7,5-8 sur l’échelle de Mohs, mais en raison des nombreuses inclusions, cette pierre peut être classée comme fragile et toujours utilisée dans un cadre protecteur.

Si l’émeraude est placée dans un nettoyeur à ultrasons ou à vapeur, l’huile dans les fissures peut être lavée et les fissures elles-mêmes deviennent plus évidentes. Par conséquent, il est recommandé d’éviter le nettoyage par ultrasons des émeraudes.

Naturellement, cela n’arrivera pas avec les pierres de la plus haute qualité, car elles n’ont tout simplement pas de fissures. Le meilleur soin pour votre bague émeraude est de la retirer en vous lavant les mains et en utilisant des crèmes et des lotions.

Si la pierre est sale, elle peut être nettoyée très soigneusement avec un cure-dent en bois et mise dans une solution d’ammoniaque. Un tampon avec un coton-tige complète la procédure de nettoyage de l’émeraude. Le nettoyage professionnel n’est recommandé que pour les pierres très sales.

Les Émeraudes synthétiques

Il existe maintenant des méthodes industrielles pour synthétiser les émeraudes, qui ne peuvent être distinguées de la couleur naturelle et même de qualité supérieure. La première émeraude artificielle de qualité gemme a été obtenue en France au 19e siècle.

Pour la fabrication d’imitations d’émeraudes, l’utilisation de diverses gemmes naturelles moins chères est pratiquée : tourmaline, corindon, fluorite, jadéite, dioptase, diopside de chrome, chrysolite, qui se distinguent de la pierre naturelle par une analyse précise des propriétés physiques et optiques.

L’émeraude synthétique, obtenue par fusion de pierres naturelles concassées, est reconnue par ses indices de réfraction et son isotropie inférieurs.

Comme vérifier la qualité d’une Émeraude ?

Pour déterminer la transparence de l’émeraude, vous devez examiner attentivement les bords arrière à travers la face avant (couronne). Si vous ne pouvez pas voir les facettes arrière, cette pierre a beaucoup d’inclusions et n’entre pas dans la catégorie des hautes valeurs.

La clarté de la pierre doit être considérée comme le deuxième facteur influençant le prix et la qualité. Les pierres moins translucides sont beaucoup moins chères.

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