Comment faire la différence entre la pyrite et l’or ?

La pyrite, parfois appelée “or des fous”, a trompé d’innombrables prospecteurs en leur faisant croire qu’ils avaient découvert de l’or alors qu’il n’en était rien. Ce métal a anéanti les rêves de milliers de prospecteurs optimistes. Nous allons vous montrer les différences notables qu’il y a entre l’or et la pyrite et vous apprendre à les différencier.

La différence de composition chimique entre la pyrite de l’or

A l’inverse de l’or, le pyrite n’est pas un élément chimique mais une agrégation d’atome. il est composé de soufre et fer, d’où son nom technique, le sulfure de fer (FeS2). Cette caractéristique chimique lui donne une première caractéristique : la pyrite a une odeur. une odeur de soufre ou, plus familièrement parlant, une odeur d’œuf pourri.



L’or, lui est un élément chimique (Au) présent dans le tableau periodique portant le numéro 79. C’est cette caractéristique le rend parfaitement stable tant au niveau des réactions chimiques que d’autres conditions de pressions ou de température.

Nous avons donc l’or d’un côté qui est un élément basique puis la pyrite de l’autre qui une agrégation d’atome. Pourtant, le processus de fabrication de ces 2 minerais est bien différents. L’or étant un élément de bas, il est déjà présent en l’état dans la constitution terrestre sous le sol. La pyrite est, au contraire issu d’une synthèse chimique entre le fer sous ionique, présent dans les sédiments et l’hydrogène de sulfure provenant de la décomposition organique.

couleur de l'or en pallettes
Voici la couleur de paillettes d’or

Autrement dit, l’un est déjà présent dans les entrailles de la terre et se retrouve libre, emprisonné dans la roche, l’autre a été créé uniquement à la surface.

Quel est l’impact de la présence de ces 2 minerais pour un orpailleur ?

À l’œil non averti, la pyrite semble extrêmement similaire à l’or en ce sens qu’elle a une teinte jaunâtre similaire, mais il existe des distinctions importantes entre les deux. Il est essentiel de reconnaître et de saisir les distinctions entre la pyrite et l’or réel, que vous soyez un prospecteur amateur ou professionnel. Ce n’est qu’ainsi que vous pourrez être certain de la quantité d’or précieux que vous ramènerez chez vous après une dure journée de prospection.

Si vous voulez sérieusement faire de l’orpaillage ou de la prospection, vous devez apprendre à faire la distinction entre l’or véritable et la pyrite. La vérité est que l’or véritable peut être évalué à plus de 1 700 dollars l’once, tandis que la pyrite aura la chance de recevoir un dollar. L’essentiel est que vous sachiez quels minéraux dans votre casserole sont de l’or et lesquels ne le sont pas. Essayer de vendre de l’or des fous comme de l’or véritable peut vous attirer de gros ennuis, mais heureusement, la différence est très facile à faire.

Comment déterminer avec certitude si on est en présence d’or ou de pyrite ?

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La couleur

Après avoir acquis une certaine expérience de l’orpaillage et de la prospection, vous devriez être en mesure de déterminer la différence de couleur qu’il y a entre la pyrite et l’or simplement en observant sa teinte. Même une personne sans expérience préalable sera capable de faire la différence entre les deux minéraux lorsqu’ils sont placés côte à côte.

La pyrite a une teinte jaune très claire, presque métallique, comparable à celle du laiton, alors que l’or a une couleur jaune pale et profond qui est très réfléchissante à la lumière environnante et sans scintillements. Tenir un morceau d’or à la lumière révèle une teinte jaune profond, plus intense que la couleur jaune terne de la pyrite. Jusqu’à ce que vous puissiez détecter facilement l’or, mettez un morceau de pyrite dans votre poche pour comparer vos trouvailles.

La pierre de pyrite se trouve dans la main. Beau fer dans la main de la pyrite naturelle. Sur un fond blanc. Pierre ou pyrite dorée et dorée. Pierres naturelles. Minimalisme.

Le test de la trainée

Le test de la trainée ou de stries est l’une des procédures les plus efficaces pour déterminer si un minéral est de l’or ou non. Si vous ne savez pas de quoi il s’agit, Voici l’explication : Les tests de stries sont effectués en frottant une pépite sur une surface de test appelée plaque de stries. Lorsqu’un minéral est frotté, il laisse derrière lui une traînée colorée de poudre minérale, qui peut révéler des informations sur le type de minéral.

La pyrite produit souvent une trace noire à vert foncé, alors que l’or produit une trace jaune brillant. Les plaques à stries pour tester l’or sont disponibles dans des dizaines de magasins de minéraux et de loisirs créatifs.

Le poids

Vous savez sans doute que l’or est l’un des métaux naturels les plus lourds et le plus dense (plus de 19 fois plus lourd que l’eau à volume équivalent). Après tout, l’objectif de l’orpaillage est d’éliminer les minéraux les plus légers et de laisser les plus lourds, comme l’or, tomber au fond de votre batée ou de votre rampe d’orpaillage.

Amas de cristaux de pyrite de Huanzala, Pérou.

La pyrite, quant à elle, pèse beaucoup moins lourd que l’or, et de petites paillettes de pyrite sont souvent emportées par l’eau lors du nettoyage au pan américain. De grosses pépites peuvent tout de même être laissées, mais elles peuvent être identifiées par leur forme et leur structure cristallines.

La forme

La morphologie des pépites de pyrite est particulièrement distinctive et ne se retrouve pas dans l’or. Presque toutes les pyrites sont formées en cristaux, dont certaines peuvent avoir jusqu’à une demi-douzaine de cristaux dépassant de la base. Bien sûr, cela peut être difficile à discerner dans les petites pièces de pyrite, car les cristaux seront petits et dissimulés. L’or, quant à lui, n’est jamais créé sous forme de cristaux, mais de pépites et de paillettes microscopiques peu ou pas symétriques.

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