Une montagne d’or découvert au Congo

Tout ce qui brille n’est pas de l’or . Et si c’était l’inverse ? Entre la fin février et les premiers jours de mars, des milliers et des milliers de personnes dans le petit village de Luhihi ont été saisies par l’euphorie. Une montagne regorgeant d’or a été découverte à 50 km de Bukavu, la capitale de la province du Sud-Kivu en République démocratique du Congo. 

Nous ne savons pas quelle est la quantité estimée de métal, mais le fait est que de nombreux habitants se sont rendus à ce soudain “Eldorado” équipé de pelles, avec lesquelles ils ont décapé les roches pendant des jours, les détachant du sol et les ramenant chez eux, avec l’espoir d’extraire le métal précieux.

Kinshasa et les autorités locales ont interdit l’extraction de l’or par des moyens « artisanaux » et ont même interdit aux soldats eux-mêmes de se rendre sur la montagne susmentionnée. Les nouvelles ont fait le tour du monde et des vidéos ont été diffusées montrant les villageois alors qu’ils ramassaient les rochers.

La République démocratique du Congo n’est pas novice dans ces découvertes. La zone nord-est est riche en minéraux comme l’or, mais aussi en diamants, en cuivre, en cobalt et en uranium. Jusqu’à il y a quelques années, les mines appartenaient principalement à des sociétés américaines et européennes. Maintenant, la plupart appartiennent à des entreprises chinoises. Beaucoup de violence survient précisément pour saisir les matières premières. Une spécificité géologique qui permet au pays d’assurer son avenir minier.

l'or du congo

Un rôle actif de l’or dans le pays

Selon un rapport de l’ONU, le trafic d’ or illégal dans ce pays africain est monnaie courante. On estime que les mines d’or s’épuiseront d’ici 2050. Après tout, si vous y réfléchissez, c’est précisément ce manque d’approvisionnement qui fait de l’or un actif qui a toujours été considéré comme précieux en tout lieu, à tel point qu’il devient une réserve de valeur et pendant de nombreux siècles la monnaie exclusive avec laquelle effectuer des paiements.

Même aujourd’hui, l’or remplit toujours cette tâche, bien qu’il ait été supplanté par un nouvel ordre monétaire dans lequel l’émission de billets de banque est complètement déconnectée de la quantité de métal détenue par chaque banque centrale. Cependant, il agit comme un «actif sûr» , une valeur refuge dans laquelle se réfugier dans les phases critiques ou lorsque l’inflation menace le pouvoir d’achat. Et s’il n’y avait pas si peu d’or comme nous avons toujours eu tendance à le croire? La plante sur laquelle repose sa principale qualité tomberait.

En octobre dernier, un gisement d’or de 40 millions d’onces, soit 1 134 tonnes, a été découvert dans la région de Sibérie en Russie. Quelques mois plus tôt, jusqu’à 5 000 tonnes avaient été découvertes dans la région polonaise de Silésie. 

On parle de chiffres très élevés, surtout par rapport à la production annuelle officielle. Mais nous ne devrions pas être impressionnés. Savez-vous, par exemple, que le Venezuela aurait 10 000 tonnes d’or sous terre? Pourtant, Caracas ne peut même plus se faire livrer quelques tonnes déposées à la Banque d’Angleterre, à court de réserves pour importer des biens et des services et effectuer des paiements aux créanciers étrangers.

L’or est il si rare que ça ?

Et ici, nous arrivons à la principale considération concernant la quantité réelle d’or disponible: comme pour les autres matières premières, tout le métal existant à un endroit donné n’est pas également extractible.Des raisons opérationnelles empêchent souvent les entreprises de l’obtenir, tout comme d’autres à caractère commercial rendent souvent les extractions peu commodes aux prix actuels du marché. 

Par exemple, si cela me coûtait en moyenne 2000 $ l’once pour extraire de l’or à un moment donné aujourd’hui, étant donné que je le vendrais sur le marché aujourd’hui pour environ 1730 $, cela n’aurait aucun sens d’y penser pour le moment. . Ou si pour le miner j’ai besoin de capitaux que je ne possède pas et pour une raison quelconque je n’ai pas l’intention de l’ouvrir au secteur privé et / ou à l’étranger, l’or reste inexploité dans les rochers. Cela arrive au Venezuela “chavista” , ainsi qu’au Zimbabwe sous Robert Mugabe avant et aujourd’hui.

Enfin, les banques centrales jouent un rôle important . Les dix premiers en quantité d’or possèdent plus de 26 200 tonnes, soit environ 10 ans de production moyenne et près d’un sixième de la production mondiale totale estimée de la nuit des temps à aujourd’hui. Si tout ce métal était mis sur le marché en peu de temps, le prix s’effondrerait. À l’inverse, si les banques centrales continuent à accumuler de l’or dans les réserves, ce qu’elles font en Asie (Russie, Chine, Inde et Turquie d’abord), l’offre disponible pour le secteur privé serait encore plus faible et les prix s’envoleraient.

Cette histoire, cependant, nous aide à comprendre un aspect peu étudié sur les métaux précieux. Leurs prix sont souvent manipulés par les acteurs du marché eux-mêmes. Depuis quelques décennies, on découvre que les diamants sont moins rares qu’on ne le pense, mais les entreprises qui les exploitent les stockent dans des coffres pour provoquer des pénuries et donc en faire des produits convoités. C’est le même principe pour les producteurs de pétrole.

Pour l’or, le phénomène serait en partie différent, en ce sens qu’il devrait faire plus que tout autre chose avec le trafic illégal qui réduit les données officielles et avec l’intervention des banques centrales au détriment de l’offre globale. Et comme expliqué plus haut, il n’est même pas dit que cette montagne congolaise, bien que riche en or, sera exploitée rapidement et pleinement.