Comment trouver de l’or dans les rivières et les ruisseaux ?

Le vieux proverbe “l’or est là où on le trouve !” est peut-être l’un des plus connus en matière en orpaillage chez les chercheurs d’or. S’il est vrai que l’on peut trouver de l’or dans des zones que la plupart des gens considèrent comme dépourvues d’or, l’or a beaucoup plus tendance à s’accumuler dans certains endroits que dans d’autres.

Par exemple, les orpailleurs expérimentés savent que l’or a tendance à se concentrer dans les coudes intérieurs des rivières, des ruisseaux et des bancs de graviers, pour ne citer qu’un exemple. Alors, dans les rivières ou les ruisseaux, où faut-il chercher l’or ?



L’or dans les rivières ou les ruisseaux se trouve le plus souvent aux endroits suivants :

  • À l’intérieur des courbes
  • Devant/derrière des affleurements rocheux
  • Juste après un élargissement
  • Derrière d’énormes rochers
  • Sur la roche-mère ou sur le bedrock argileux
  • Dans les racines des herbiers qui bordent les cours d’eau
  • Au contre-bas des chutes d’eau

Ce guide vous apprendra à connaître certains des sites les plus populaires où l’on peut trouver de l’or dans les rivières, les ruisseaux et les fleuves. Plus important encore, vous apprendrez à analyser les rivières par vous-même pour déterminer où vous avez le plus de chances de trouver de l’or véritable !

Un peu d’histoire

L’orpaillage est serte de plus en plus populaire mais la répartition de l’orpaillage reste tout de même très localisé. Pourtant l’histoire de l’or et de l’extraction de l’or en France est très ancienne. Dès 100 – 200 avant JC, il existe des preuves que de l’or a été découvert dans la région du Limousin dans le sud de la France tout le long de la chaine Pyrénéenne.

Les Romains ont été les premiers à extraire de l’or du Massif Central et dans le sud de la France, bien que leur principal objectif était centré sur l’extraction du fer de ses minerais. En conséquence, ils ont fini par laisser beaucoup d’or derrière eux.

Avec le temps, alors que de nouvelles exploitations minières ont été menées dans le Massif Central, de nouveaux gisements d’or ont été découverts en 1892 et depuis cette année-là l’exploitation aurifère est une entreprise toujours en cours aujourd’hui bien qu’au ralenti.

Certains documents révèlent que lorsque l’extraction de l’or a commencé, la France a extrait jusqu’à 100 kilogrammes d’or par an pendant les années 1900.

L’exploitation aurifère en France a finalement commencé à se développer, en particulier dans la région du pied mont pyrénéen, même si un certain nombre de mines ont été abandonnées par la suite.

Comment les dépôts d’or se forment dans les rivières : Les principes de base

Les gisements que la plupart des prospecteurs recherchent sont classés dans la catégorie des “dépôts alluviaux”. En résumé, les dépôts alluvionnaires résultent de l’érosion et de l’arrachement de roches et de minéraux contenant de l’or, entre autres minéraux.

L’or est ensuite balayé par le vent et l’eau jusqu’à ce qu’une partie soit emportée par une rivière et se retrouve coincée dans des fissures ou crée des dépôts aurifères. Cela se produit surtout pendant les périodes de crue, lorsque le courant est suffisamment fort pour soulever et déplacer les lourdes particules d’or en aval.

Examinons de plus près ce principe. Il vous aidera à lire les rivières et les paysages, augmentant ainsi vos chances de découvrir de l’or.

les différents placers pour trouver de l'or

Première étape : du placer résiduel au placer alluvial

Une fois que l’or s’est détaché du filon principal par corrosion, on parle d’or résiduel. Ce nom est utilisé tant qu’il ne s’écarte pas trop de la source initiale (quelques mètres environ).

En revanche, lorsque l’or commence à s’éloigner de sa source initiale, on parle d’or éluvial. Il est également connu sous le nom de dépôts alluvionnaires à flanc de coteau, car il descend généralement une pente. L’or reste éluvial s’il n’est pas entré dans un ruisseau ou une rivière.

Lorsque l’or atteint une rivière, on parle d’or alluvial. Comme vous le savez peut-être, c’est à ce moment-là que l’or commence à être trié par l’eau qui se précipite et forme des dépôts dans la rivière.

Seconde étape, la formation de bancs aurifères (dépôts)

L’or, comme vous le savez certainement, est un matériau assez lourd. Pour être plus précis, l’or est 18 fois plus lourd que l’eau et 6 fois plus lourd que la majorité des autres matériaux présents dans le lit du cours d’eau.

En raison de son poids, les particules d’or seront beaucoup moins facilement transportées par la rivière que les autres minéraux présent sur le lit du cours d’eau.

Par conséquent, l’or préférera suivre son propre chemin en suivant celui des matériaux les plus lourds du lit du cours d’eau (c’est ce qu’on appelle la gold line), et se déposer aux endroits où les graviers plus légers sont simplement emportés par le courant.

Par exemple, lorsqu’une rivière ou un ruisseau fait des coudes et des virages, l’or aura tendance à choisir la voie la plus courte possible. Cela implique qu’il a tendance à se déposer le long des bancs intérieurs de la rivière.

L’or étant très lourd, la plupart des paillettes sont transportées pendant les crues saisonnières, lorsque le débit de l’eau est suffisamment fort pour transporter les particules d’or les plus lourdes. Comme le niveau de l’eau monte pendant ces phases, des zones de dépôts peuvent apparaître dans des régions qui sont ensuite accessible et à l’air libre pendant l’été.

Les meilleurs endroits pour chercher de l’or dans les rivières et les ruisseaux

Pour lire correctement une rivière, vous devez en évaluer sa forme et son tracé afin de déterminer où l’or est susceptible de se déposer. Il ne s’agit pas seulement d’évaluer les courbes et les virages, mais comprendre à quoi ressemble le lit du cours d’eau en lui-même.

L’or a tendance à se concentrer là où la rivière perd de sa vitesse et de sa force, ce qui entraîne un dépôt de matériaux à cet endroit. On parle parfois de “zones de basse pression”.

Chercheur d'or qui sais ou chercher des pépites

Les variations de courant

Dernier aspect beaucoup plus compliqué avoir lorsque l’on commence l’orpaillage. Régulièrement vous pourrez lire sur des sites d’orpaillage, que la variation de courant et un ralentissement de ce courant permet de dépôt de l’or. 

Comme vous avez pu le lire jusqu’à maintenant, certains phénomènes de ralentissement sont évidents. Mais d’autres sont beaucoup plus difficile apercevoir, même une fois que l’on est au bord de l’eau.

Il existe d’autres phénomènes qui ralentissent le courant de l’eau. Par exemple lorsqu’un bras d’un cours d’eau rentrer en contact avec le bras primaire, cet affluent provoque un changement de direction du courant principal dans lequel il se jette ce qui perturbe le flux et favorise les phénomènes de dépôt. C’est donc un exemple parmi tant d’autres qui peut devenir un spot extraordinaire pour trouver de l’or à l’endroit ou en a marre le gravier de forme de plage se formera sur la berge adjacente.

Les dépôts le long des coudes intérieur d’un virage

L’or a tendance à se déposer le long des coudes intérieurs d’une rivière lorsque celle-ci dessine des courbes sinueuses, en particulier du côté de l’extrémité de la courbe. Cela est principalement dû à deux facteurs.

plage de graviers avec dépots aurifères
  • Le débit sera plus lent dans les coudes intérieurs, car l’eau doit parcourir une plus courte distance pour achever le virage. En revanche, les forces centrifuges font en sorte que l’eau qui s’écoule dans les coudes extérieurs s’accélère. Une diminution du débit de l’eau entraînera le dépôt d’une grande partie de l’or.
  • En raison de son poids élevé, l’or met plus de temps à changer de cap lorsque la rivière se courbe. Par conséquent, une grande partie de l’or frappera le coude intérieur.

Pour les raisons expliquées précédemment, la majorité de l’or, le long des méandres de la rivière, sont découvertes sur les coudes intérieurs. Ce sera donc l’endroit privilégier pour trouver de l’or facilement et sans trop d’efforts.

Sur les affleurements de la roche mère

Si votre rivière a beaucoup de roches exposées, alors, l’or est susceptible d’avoir pénétré dans de petites fissures et crevasses le long de sa surface. De cette façon, la roche exposée est similaire à une rampe d’orpaillage.

bedrock apparent avec des fissures et des failles idéal pour trouver de l'or

Aujourd’hui, certains prospecteurs concentrent leurs efforts sur les fissures et les crevasses, une technique connue sous le nom de crevicing. Des quantités étonnamment importantes d’or peuvent souvent être capturées dans des interstices, même très petites.

La surface de la roche-mère est rarement lisse. Souvent en granit, en schiste, en calcaire, la roche mère présente beaucoup d’aspérités. Nous l’avons vu précédemment, il peut très bien y avoir des trous, mais également des fissures ou des failles. Ces fissures ou failles sont également créé par l’effet du courant sur le bedrock, depuis des milliers d’années.

Il faut bien comprendre que même si la fissure est très petite, elle est tout à fait capable de piéger une grande quantité d’or même sur une surface est très restreinte. Pour récupérer l’or qui aurait pu être coincé dans ces fissures, il vous faudra utiliser des petits outils pour gratter le gravier et le sable aurifère afin de le nettoyer avec votre batée.

trouver de l'or dans les fissures de la roche mère

Le crevicing peut aussi bien se pratiquer sur des zones de roches apparentes en dehors de l’eau. Mais il est également possible de faire la même chose, sous l’eau, avec un masque et un tuba. On appelle alors cette technique le sniping.

Le substrat rocheux sous une couche de gravier est également propice à la capture de l’or. L’or étant très lourd, il se fraye un chemin le long des dépôts de gravier jusqu’à ce qu’il s’immobilise contre la roche-mère solide. Il peut y rester pendant des dizaines d’années si la couche de gravier reste immobile.

Les affleurements saillants en bordure de berge

Les affleurements rocheux font des blocs ou plaques du bed rocks accolés à la berge et représentent d’excellents pièges à or pour les prospecteurs. L’or peut s’accumuler devant ou derrière ces obstacles, selon la taille et la forme de l’affleurement.

rochers et boulders dans une rivière aurifère

Un affleurement orienté vers l’aval a tendance à concentrer l’or derrière lui.

Lorsqu’un affleurement est orienté vers l’amont, l’or a tendance à se concentrer devant.

Gros blocs rocheux (Boulders)

Une autre chose à surveiller est la présence de divers obstacles qui ralentissent le courant. Les blocs rocheux en sont une excellente illustration.

trouver de l'or derrière et sous un rocher boulder

Un énorme rocher suffisamment lourd pour résister aux crues torrentielles du printemps formera des zones de dépôts derrière et sous lui. Si le bloc rocheux se trouve sur le passage de la gold line, il est fort probable qu’une partie de celui-ci se concentre dans la zone de basse pression derrière lui.

Les variations et croisements de flux de courant

Un cours d’eau n’est jamais rectiligne et le flux d’un courant non plus. Le courant étant l’agent de transport des sédiments, il semble logique que toute modification du flux aura également un impact sur de possible dépôts.

Par exemple, un rétrécissement des berges créant ainsi un goulot d’étranglement, aura pour effet d’augmenter le volume d’eau et dons la vitesse du flux sur cette section. Il est donc certain que ces zones de rétrécissement ne sont pas de bons endroits de dépôts. Par contre si les berges s’écartent suite à un rétrécissement, on a donc un effet Venturi qui permet une accumulation par densité des graviers et potentiellement de l’or.

Un autre cas bien spécifique qui peut modifier le cours d’un flux est la confluence d’un cours d’eau. La rencontre de 2 cours d’eau pour en former qu’un engendre beaucoup de turbulence au point de rencontre qui peut être favorable à un dépôt. Hélas ce dépôt est bien souvent inaccessible, inexploitable et trop aléatoire pour être considéré.

Abaissement soudain du plancher rocheux

Les chutes soudaines du sol rocheux en eau profonde peuvent servir d’excellents pièges à or. Si vous en localisez une dans une rivière aurifère, il y a de fortes chances que l’or s’y soit concentré.

Une chute fonctionne de la même manière que n’importe quel autre piège à or sur une riffle d’une rampe d’orpaillage : lorsque l’eau s’y engouffre, le volume de la rivière augmente soudainement ce qui augmente le volume d’eau au-dessus des minéraux en mouvement et augmente donc la pression vers le bas en réduisant le débit du courant. Si le débit a suffisamment ralenti, l’or va tombera au fond et rester immobilisé.

Il est essentiel de noter que l’or peut ne pas tomber exactement au niveau de la chute. En raison de la vitesse de l’eau, l’or parcourra une distance plus courte avant de tomber dans le lit de la rivière.

Élargissement du lit

Lorsqu’un chenal de la rivière s’élargit soudainement, la vitesse du cours d’eau diminue, car davantage d’eau peut y circuler. Là encore, l’or transporté par la rivière ne pourra plus être poussé par la capacité du courant du fait de ce ralentissement et rester immobilisé dans le font du lit rocheux.

Dans certaines circonstances, il y aura un grand nombre de galets empilés près de l’endroit où l’eau ralentit. Notez qu’exploiter ce genre de gisement est extrêmement difficile, car même si l’or s’y dépose, il sera disséminé sur une vaste zone, souvent sous l’eau avec une faible concentration de dépôt.

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Les trous dans la roche mère : marmites

Un autre type de piège à or que l’on retrouve régulièrement en rivière, ce qu’on appelle des marmites. Les marmites sont tout simplement des trous creusés par la force même du courant dans la roche mère. La roche mère très dure, cela prend beaucoup de temps. Mais une fois bien dessiner, ces trous piègent facilement les sédiments et des graviers.

En plus de piéger des sédiments et du sable, ces marmites, sous l’effet du courant, mélangent et malaxent le gravier ainsi piégé. Se mélange ainsi opéré sous l’effet du courant permet à l’or de se concentrer beaucoup plus facilement et aux sables beaucoup plus légers de s’évacuer. Il n’est donc pas rare de trouver énormément de paillettes d’or et même de belles pépites dans ce genre de piège très recherché par les chercheurs d’or.

Sous les chutes d’eau

La force de l’eau est incroyablement puissante, car dans le cas une cascade, l’eau creuse dans la roche mère. Il est doc assez commun de retrouver un bassin ou début d’une marmite à la retomber de l’eau d’une chute d’eau. Si ce trou, ainsi formé est assez profond, il peut être capable d’y piéger des matériaux lourds et de l’or.

Cependant, ce genre de configuration favorable à la concentration de l’or est rare. Donc si ce trou est rempli de matériaux, vous aurez peut-être une chance d’u trouver quelque chose. À l’inverse, si le fond rocheux est à nu, passez votre chemin.

Les mousses végétales et les racines

La mousse et la racines des végétations agissent comme un piège à or naturel, car l’or s’emmêle dans ses fibres racinaires. Pour les récolter, il convient d’utiliser un seau rempli d’eau et de nettoyer soigneusement les racines et les mousses.

IL est possible de trouver de l'or dans les racines de la végétation

Quel est le meilleur moment pour pratiquer l’orpaillage ?

Le meilleur moment pour pratiquer l’orpaillage est l’été pour 2 raisons évidentes. Tout d’abord, car il est plus facile de supporter la température de l’eau en été plutôt qu’en hiver, bien que certain pratique l’orpaillage toute l’année en fonction des périodes d’ouverture dans certains départements qui le permettent. De plus, la fin de l’hiver et le printemps signe le début de la fonte des glaces en montagne et le retour des pluies.

C’est 2 facteurs souvent cumulés favorisent les crues ou grosses montées d’eau qui rend la pratique de l’orpaillage impossible et dangereuse.

Pourtant, ces périodes dites non propices restent tout de même le meilleur moment pour comprendre et lire l’âme de la rivière que vous allez prospecter cet été. Vous pourrez voir lors de ces crues comment les courants évoluent et repérer les meilleurs endroits où l’or est susceptible de se déposer.

Il n’est pas difficile de trouver de l’or de façon régulière !

C’est une information importante que chaque prospecteur devrait connaître s’il veut y arriver. Vous avez une excellente chance de découvrir de l’or si vous comprenez comment et où il se dépose dans une rivière.

En d’autres termes, l’or est prévisible ! Oui, l’or peut être trouvé dans des endroits inattendus, mais en général, l’or alluvionnaire peut être trouvé dans des emplacements typiques.

Conclusion

L’or peut être découvert dans une rivière dans divers endroits, notamment autour des coudes intérieurs, sous d’énormes rochers, dans les fissures de bedrock, et là où la rivière s’étend ou se creuse.

S’il est essentiel de reconnaître ces zones, il est encore plus important de comprendre pourquoi l’or se concentre autour d’elles et pas ailleurs. Ainsi, vous serez en mesure de déterminer quelles parties de votre rivière sont les plus susceptibles de contenir de l’or. L’orpaillage, c’est toujours une question de techniques et d’astuces de prospection.

Gardez bien en tête que la nature fait toujours bien son travail. Ici, quand on parle de nature, on parle bien du courant de l’eau. Le courant dépose l’or dans des placers aurifère, mais en plus de cela, il le concentre.

En orpaillage, l’observation est une qualité importante à avoir. En matière de prospection, observer son milieu est indispensable pour imaginer et deviner où l’or peut s’être déposé. 

Il vous faudra alors comprendre comment fonctionne le cours d’eau que vous avez devant les yeux. Regarder comment s’écoule le courant, regarder où se trouvent les potentiels dépôt et à quoi peut ressembler ce cours d’eau lorsqu’il est soumis à une crue. Ce sera toutes ces questions il faudra vous poser afin de réussir une bonne prospection et enfin trouver de l’or.

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