Le Rubis : caractéristiques, propriétés et histoire

Dans cet article, vous découvrirez les caractéristiques de la pierre précieuse rouge : le rubis. Nous allons développer ici tout ce qu’il y a à savoir sur cette pierre, sa géologie de formation, sa forme, sa couleur ainsi que son utilisation et toute son Histoire.



Les rubis sont des pierres précieuses qui sont une variété de corindon minéral. Ce sont des cousins des saphirs en termes de composition chimique et de structure. Ce sont les pierres colorées les plus chères. En termes de valeur, les meilleures pièces peuvent rivaliser avec des diamants.

Propriétés géologiques de la pierre

Le rubis de formule chimique Al2O3 contient des impuretés de chrome. Ce minéral possède un clivage imparfait, une fracture conique et une syngonie trigonale. L’indice de réfraction du cristal est de 1.760 à 1.778.

  • Transparence (la transparence est la propriété d’une pierre à transmettre un rayon de lumière à travers elle-même. Ce fait est évalué en examinant le minéral à la lumière et l’une des catégories est attribuée) : opaque, translucide, transparent)
  • dureté 9 sur l’échelle de Mohs
  • densité : 4 g/cm3
  • force : fragile
  • couleur : rouge, marron, rouge bleuâtre, orange, bleu rougeâtre
  • fracture : conchoïdal à inégal
  • système cristalin : trigone
  • forme : cristaux bipyramidaux, prismatiques, rhomboédriques, granuleux, massif, tabulaire
  • jumelage : polysynthétique
  • trainée : blanche
  • composition chimique : BéAl 2 O 3
  • propriété optique : doublement réfractif (astérisme dans ‘saphir étoilé’)
  • indice de réfraction : 1.760 à 1.778
  • Biréfringence : 0,008
  • Pléochroïsme : fort
  • éclat de surface : adamantin à vitreux
  • Diaphanéité : transparent à sub-translucide
boucle d'oreille bijou avec un rubis

Caractéristiques du Rubis

Les rubis sont les bijoux les plus durs et les plus résistants au monde après le diamant et appartiennent à la même famille minérale d’oxyde d’aluminium (corindon). Ils sont créés par une forte chaleur et une forte pression dans les profondeurs d’un calcaire riche en argile. Le rubis se trouve principalement dans les roches métamorphiques et les roches volcaniques ignées ou basaltiques, et en second lieu dans les dépôts alluviaux.

Lorsque le corindon contient des traces d’oxyde chromique (III), un chromophore, il se transforme en rubis (chrome). Cette coloration allochrome est responsable de la teinte rouge profonde et très saturée du rubis. Lorsque le fer et le titane sont les principaux chromophores du corindon, celui-ci se transforme en saphir.

Il se trouve dans les dépôts primaires, dans des calcaires marbrés cristallins, dans des plagioclasites et des micas, développés sur des roches ultrabasiques.

On trouve souvent des inclusions dans le rubis. Cependant, ils ne sont pas considérés comme des défauts, mais, au contraire, permet de définir l’origine naturelle de la pierre. La couleur du minéral est associée à un mélange de chrome. Il va du rose foncé au rouge foncé avec une teinte violette. Les rubis les plus appréciés sont les pierres de couleur “sang de pigeon”, rouge avec une légère teinte violette. Les minéraux avec une teinte brune sont les moins précieux.

Il existe des spécimens avec effet d’astérisme (“œil de chat”). Parfois, on trouve des rubis étoilés rares avec les mêmes propriétés et caractéristiques que les pierres ordinaires. La couleur rouge d’un rubis peut être différente, selon le dépôt de la pierre. Ainsi, les rubis birmans ont une couleur rouge foncé avec une légère teinte bleutée.

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Les rubis de Thaïlande sont généralement d’un rouge profond avec une teinte brunâtre, tandis que les rubis du Sri Lanka sont souvent teintés de fraise. Cependant, il arrive qu’au même endroit se trouvent des rubis de couleurs différentes. Par conséquent, il est impossible de déterminer avec précision l’origine de la pierre par couleur.

L’origine du nom Rubis

Les premières mentions du rubis sont apparues dans l’Antiquité, vers le VIe siècle avant J.C. Initialement, le minerai était extrait en Inde, mais plus tard, avec le développement du commerce, la pierre a migré vers la Grèce, Rome et l’Égypte. 

De toute évidence, le bijou n’a été trouvé que dans les bijoux des riches, des nobles royaux et des représentants du clergé. À propos, la pierre était utilisée pour décorer non seulement des bijoux, mais aussi des vêtements, des livres, des articles ménagers et des accessoires religieux spéciaux.

cristal de rubis rouge

Le rubis était aussi appelé corindon rouge noble. Jusqu’en 1800, d’autres pierres rouges étaient appelées rubis : rubis du Cap – grenats d’Afrique du Sud ; balle de rubis – spinelle birman ; Rubis du Colorado et de l’Arizona – grenats des États-Unis ; Rubis brésiliens — topaze rose du Brésil ; Rubis de Sibérie – rubellites de Sibérie.

Couleur rubis : teinte, saturation et tonalité

La couleur (décrite par la teinte, la saturation et le ton) est l’aspect le plus important pour déterminer la valeur du rubis, comme pour la plupart des autres pierres précieuses colorées. Lorsque l’on caractérise la couleur du rubis, on la sépare en couleurs primaires, secondaires et peut-être tertiaires, le rouge pur étant la teinte primaire la plus importante.

Les couleurs secondaires peuvent être l’orange, le rose, le violet et même le violet. Le violet est la couleur secondaire préférée car elle tend à renforcer/approfondir la teinte rouge primaire, comme le montre le rubis sang de pigeon birman de la région de Mogok au Myanmar.

Zonage de couleur et pléochroïsme en rubis

La zone des couleurs est un phénomène généré par le chevauchement des couches de croissance pendant la formation d’un cristal de corindon. Ces couches fournissent des régions de couleur uniques, qui apparaissent comme des “zones” hexagonales concentriques adjacentes aux faces prismatiques du cristal. Les rubis Mng Hsu se distinguent par une zone hexagonale bleu foncé visible au cœur de la pierre.

Vu sous différents angles, le rubis peut présenter un pléochroïsme intense, permettant à la gemme d’apparaître soit comme un rouge profond, soit comme un rouge jaunâtre.

Les inclusions dans le rubis

Les rubis peuvent être translucides ou complètement opaques, et les rubis et les saphirs peuvent avoir un aspect “étoilé” ou “astérique” à six branches, généré par la lumière incidente qui rebondit sur de petits cristaux de rutile en forme d’aiguille. Ces aiguilles de rutile ressemblent à des fils de soie, et lorsqu’elles se croisent à 60 degrés, elles forment le motif en étoile qui a inspiré les noms “rubis étoilé” et “saphir étoilé”.

Les rubis étoilés sont souvent semi-transparents à translucides ou même opaques, l’aspect étoilé étant mieux visible lorsque la pierre est taillée en cabochon.

Pour améliorer la couleur et guérir les fractures et les inclusions, les rubis subissent régulièrement des traitements artificiels tels que le traitement thermique, le remplissage des fractures et la cicatrisation des flux.

Les pays d’extractions du rubis

Les principaux pays exportateurs de rubis sont la Birmanie (Myanmar), la Thaïlande et le Sri Lanka. Les rubis d’Afrique de l’Est sont également recherchés. Les pierres du Kenya et de Tanzanie sont surprenantes, depuis leur découverte dans les années 60. XXᵉ siècle, avec sa belle couleur rouge saturée, allant du clair au foncé.

Types et variétés de rubis

Les rubis peuvent être divisés en deux types :

  • Du sang de pigeon. Cette pierre n’a pas reçu son nom dans les circonstances les plus agréables. Un gemmologue (spécialiste qui certifie les pierres) de Suisse a comparé la couleur de la pierre à la couleur du sang d’un pigeon tout juste abattu. Nous ne réfléchirons pas au tact de ce gemmologue, mais c’est une partie de l’histoire qui ne peut pas être rejetée. La nuance de ce beau minéral est rouge vif avec une teinte violette. Ce type de rubis est également appelé birman, car ils sont extraits principalement dans les gisements du Myanmar (anciennement Birmanie) – un état d’Asie du Sud-Est.
  • Le rubis étoilé est également très prisé parmi les connaisseurs de vrais bijoux. Le nom de ce beau minéral a été donné du fait qu’après sa coupe au centre de la pierre, une étoile à six branches brillante d’une beauté impeccable apparaît dans la lumière. En minéralogie, ce phénomène est appelé astérisme. Cette pierre peut être de n’importe quelle teinte et sa couleur dépend du lieu de naissance : Myanmar, Thaïlande, Vietnam, Sri Lanka. Habituellement, ces minéraux sont opaques. Il est assez difficile de trouver un rubis étoilé dans une teinte transparente, mais un tel plaisir est fabuleusement cher.

Autrefois, presque toutes les pierres rouges étaient appelées rubis, et de nombreux échantillons se sont avérés être des spinelles nobles, des grenats, des tourmalines lorsqu’ils ont été vérifiés.

Usage du Rubis

L’utilisation principale des rubis est dans l’industrie de la bijouterie. Pour la première fois, de tels cristaux sont mentionnés dans les annales birmanes et indiennes remontant au IVe siècle av. JC. Ces pierres étaient très prisées dans la Rome antique. Il y a déjà 2000 ans, le roi des pierres précieuses en Inde était utilisé comme talisman.

rubis bruts avec cristaux et roches

D’énormes rubis se trouvaient dans les trésors des Rajas indiens et des Shahs d’Iran. Les anciens Égyptiens et Grecs connaissaient et vénéraient également les rubis. En Russie, le royaume a longtemps été couronné d’un chapeau monomaque, qui, entre autres pierres, était décoré de rubis. En 1800, des scientifiques ont découvert la relation entre le rubis et le saphir.

Les gros rubis se trouvent dans la nature beaucoup moins fréquemment que les cristaux de diamant de taille similaire. Le plus gros rubis connu “Raja Ratna” pèse près d’un demi-kilogramme (2 475 carats) et appartient à un avocat indien qui a hérité de la pierre.

L’un des plus gros rubis connus est une pierre précieuse de 400 carats trouvée en Birmanie et divisée en trois morceaux. Deux grosses pépites très belles et célèbres sont actuellement conservées au Museum of Natural Arts de New York (le rubis North Star pesant 116 carats) et au British Museum of Natural History de Londres (Edward’s Ruby pesant 167 carats).

La qualité d’un Rubis (naturel et artificiel)

Le rubis naturel, qui est utilisé comme pierre pour la fabrication de bijoux, est très rare. Parfois, il contient des inclusions de rutile ; avec un polissage approprié de ces pierres, l’effet « œil de chat » ou en forme d’étoile (astérisme) est perceptible.

Les rubis non traités ont un éclat terne ou huileux. Le rubis taillé scintille comme un diamant. La taille des rubis transparents est majoritairement brillante ; les rubis moins transparents sont polis avec un cabochon. La couleur est l’une des caractéristiques importantes d’un rubis. En second lieu, la transparence. La taille est également très importante, car seule une excellente taille permet de révéler toute la beauté de cette pierre.

Les rubis artificiels, apparus au début du 20ᵉ siècle, sont aujourd’hui très prisés. Et ayant, contrairement aux rubis naturels, une transparence idéale, une couleur uniforme, une grande taille, l’absence de fissures et d’inclusions étrangères. Le plus gros des rubis synthétiques est taillé en brillant et pèse 50 g (250 carats).

Comment évaluer le prix d’un rubis ?

Avec sa brillance et sa couleur vive, le rubis représente l’intensité des émotions et la fierté en tant que pierre précieuse très prisée. Bien qu’il soit difficile de quantifier la valeur de sa beauté , des éléments subjectifs comme la taille, la couleur et la clarté contribuent à déterminer le prix de cette pierre précieuse.

Rappelez-vous que les rubis sont connus pour leur beauté exquise et leur rareté, ainsi que pour la saturation intense de leurs couleurs. Toute variation de couleur, de clarté ou de taille peut avoir une influence significative sur le prix total.

Qu’est-ce qui influence le prix du rubis ?

Malgré sa grande valeur, le rubis est réputé pour battre les records de vente. Bien qu’il s’agisse d’une pierre précieuse classée parmi les diamants, les saphirs et les émeraudes, le manik ne dispose pas d’un système de classement uniforme. Il est donc difficile pour les acheteurs de comparer les prix aux normes mondiales. Ainsi, pour faire le meilleur choix, examinez les considérations énumérées ci-dessus.

La couleur est la première chose à considérer

La couleur est la caractéristique essentielle, qui fait véritablement la différence dans le choix du prix de toute pierre précieuse. Il en va de même pour les pierres précieuses de type rubis. Il est extrait dans une variété de couleurs rouges allant du rouge profond au rouge-rose foncé. Les plus belles pierres sont d’un rouge vif et très intense.

Les rubis les plus chers ont une teinte profonde et vive. Elle est uniformément répartie sans être excessivement noire ou d’un ton trop terne Tout saphir ou pierre dont la teinte rouge est prédominante n’est pas classé comme saphir rose.

La teinte des rubis birmans dont le prix par carat est le plus élevé est le rouge sang. En tant qu’acheteur, vous devez évaluer la couleur en fonction de la teinte, de la saturation et de l’intensité pour déterminer le prix approprié. Voici comment procéder :

  • Dans la composition d’une pierre, la teinte est la couleur réelle combinée à diverses couleurs secondaires. Les couleurs secondaires des rubis sont le rose, l’orange et le violet. La pierre idéale est celle qui est d’un rouge vif avec une teinte violette.
  • La force de la couleur dans une pierre précieuse est appelée saturation. Plus la saturation est élevée, plus le prix du rubis est élevé.
  • Le ton de la couleur est sa luminosité ou sa noirceur sous un éclairage naturel. Les rubis avec un ton de couleur moyen sont les plus populaires.

Prenez en compte la clarté

La clarté est l’un des facteurs essentiels pour déterminer la qualité et le prix des pierres précieuses telles que les rubis. En tant que pierre précieuse naturelle de la famille des corindons, le rubis présente des inclusions naturelles qui peuvent ou non être visibles à l’œil nu.

Une pierre précieuse sans défauts visible a plus de valeur. Cependant, même pour les pierres avec des inclusions naturelles, les défauts et l’emplacement de ces imperfections peuvent influencer le prix final. Les inclusions naturelles sont courantes dans les rubis de catégorie II. Cette pierre peut avoir des inclusions de rutile de soie, des inclusions de cristal, des plumes et des empreintes digitales.

Cependant, lorsque ces inclusions sont présentes sous les facettes de taille, elles nuisent à la transparence et à la brillance de la pierre. Les fissures en surface peuvent démontrer la dureté et la durabilité. Par conséquent, lorsque vous achetez cette pierre, vous devez rechercher ces caractéristiques. Il peut y avoir certaines aberrations, comme des rubis présentant de minuscules inclusions de soie en forme d’aiguille.

Bien que ces défauts réduisent la clarté, ils produisent une magnifique image d’étoile à la surface de la pierre. En raison de leur rareté, les rubis étoilés atteignent des prix encore plus élevés.

Renseignez vous sur l’origine de la pierre

L’origine d’où provient une pierre précieuse a un impact significatif sur sa qualité. Dans le cas du rubis, la meilleure qualité est produite par les mines de Birmanie ou de l’actuel Myanmar.

Les rubis birmans sont chers en raison de la saturation et de l’homogénéité étonnantes de leurs couleurs. Les explorations géologiques à travers le monde ont conduit à la découverte de mines de rubis dans différentes nations au fil des ans.

Aujourd’hui, le Vietnam est le plus proche concurrent du Myanmar dans la production de rubis de haute qualité. La Tanzanie et le Mozambique sont également des producteurs importants de cette pierre précieuse. N’oubliez pas que le prix d’origine des rubis provenant de mines birmanes peut varier de 140 à 1400 euros par carat, selon la qualité de la pierre.

La forme de taille de la pierre

Lorsqu’il s’agit de l’esthétique visuelle et de la brillance de la couleur des rubis, la taille est également très importante. Pour déterminer l’influence de la taille d’une pierre sur son prix, il faut tenir compte de ses facettes et de sa rétention de poids.

Les pierres précieuses de la meilleure qualité peuvent avoir une taille un peu moins proportionnelle. Cela est dû au fait que la pierre précieuse est en quantité limitée. Ainsi, si vous désirez une forme hexagonale ou une forme tabulaire élégante, attendez-vous à dépenser un prix de pierre plus élevé.

Les prix étant généralement fixés par carat, les tailleurs de pierres précieuses se concentrent sur la conservation du poids. Ils préfèrent les tailles qui entraînent le moins de perte possible de la pierre brute. Par conséquent, les pierres de forme ronde ou ovale sont le plus souvent utilisées pour des raisons astrologiques. Elles doivent toutefois conserver une profondeur de 60 à 80 % de leur largeur totale.

Les croyances autours de cette pierre

Dans différentes parties du monde, le symbolisme du rubis est interprété de différentes manières. Ainsi, les Européens le considèrent comme un symbole de loyauté, de courage. Pour les Indiens le rubis est un symbole de santé et d’amour, Pour les Indiens d’Amérique c’est la beauté, la dignité et la force.

Selon les canons chrétiens, cette pierre symbolise l’amour divin et la dévotion à la foi. Selon la croyance des peuples de l’Est, un tel minéral apporte succès, dévouement et honnêteté. Selon les croyances anciennes, le rubis est la pierre de vie, qui suscite l’attirance pour les grands, que ce soit la science ou l’art, promet un amour ardent et une réciprocité dans les sentiments.

gemme pierre taillé de rubis en cœur

Le rubis est vénéré comme un symbole de pouvoir et de puissance, ce qui permet de devenir célèbre. Son énergie renforce la force, chasse le désir et protège des forces du mal et des ennemis. On pense que les personnes facilement excitables et cruelles ne devraient pas porter une telle pierre, car elle améliore ces qualités. Le minéral essaiera de « désénergiser » une mauvaise personne, de lui pomper de l’énergie.

La pierre rubis en lithothérapie

Les propriétés curatives des rubis sont utilisées par les hommes depuis l’Antiquité. Selon les croyances indiennes, le rubis est utilisé pour la paralysie (surtout après un accident vasculaire cérébral) et l’insomnie, les saignements, les maladies du sang et de la gorge, les maladies de la colonne vertébrale et des articulations, diverses inflammations, dont le tissu osseux et l’arthrite.

Cette pierre aide à guérir le psoriasis, est utile dans la dépression chronique et la schizophrénie, soulage les crises d’asthme, augmente l’immunité, soulage la fatigue et l’irritabilité et aide au traitement des maladies chroniques. Il est utilisé comme remède contre les ulcères cancéreux, ce qui était recommandé même par le célèbre médecin médiéval Paracelse, il sauve de l’épilepsie et en cas de plaies, redonne la vue à une personne qui a longtemps regardé le soleil éclatant.

Les guérisseurs traditionnels utilisent non seulement la pierre elle-même, mais aussi l’eau qui y est infusée. Pour les maux d’estomac et l’impuissance, une poudre de rubis frottés mélangée à de l’eau est utilisée.

Les lithothérapeutes modernes affirment que l’eau rubis aide à lutter contre l’hypertension artérielle, les maladies cardiaques et sanguines. On dit qu’une telle eau aide à se débarrasser de l’asthme bronchique.

Les experts recommandent également de placer des pierres sur les points douloureux pour les maladies de la gorge, des oreilles, de la colonne vertébrale et des articulations. L’utilisation du rubis est pratiquée pour améliorer le sommeil et l’appétit, pour restaurer la force perdue. La pierre aide également à se débarrasser des hallucinations et des maux de tête, et lorsqu’elle est appliquée sur la plaie, elle arrête le saignement.

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