Comment bien s’orienter lorsqu’on est en randonnée ?

La randonnée est un voyage qui a un début et une fin. Vous et votre groupe êtes responsables de trouver un chemin le plus approprié pour garantir une belle balade et être certain d’arriver à bon port en toute sécurité.



Même si vous souhaitez simplement suivre des sentiers bien balisés et bien entretenus, il est utile d’avoir des connaissances et des capacités de base en matière de navigation.

Se perdre peut être un scénario terrifiant et peut-être dangereux. Vous pouvez éviter de vous perdre ou retrouver votre chemin plus rapidement si vous avez de bonnes capacités de navigation. Nous vous enseignerons toutes les techniques de navigation nécessaires à la randonnée dans cette section :

Comment lire une carte en randonnée ?

Une règle générale est de ne jamais partir en randonnée sans une carte de randonnée. Même si vous connaissez bien la région et souhaitez rester sur des sentiers bien balisés, vous devez toujours avoir une carte.

Des événements inattendus tels que des orages, des éclairs, des accidents ou des dommages causés aux sentiers peuvent vous faire dévier de votre itinéraire, et une carte peut faire la différence entre retrouver votre chemin et vous perdre. Dans ce chapitre, nous examinerons les caractéristiques d’une bonne carte et la manière de la lire et de l’utiliser :

lire une carte est indipsensable en randonnée

Échelle :

C’est le degré de réduction appliqué à la carte. Par exemple, 1:100000 signifie qu’un centimètre sur la carte équivaut à 100000 centimètres (ou un kilomètre) dans la réalité. Plus la carte est précise, plus la réduction est faible. L’échelle peut être utilisée pour calculer la distance entre deux endroits sur une carte, mais il faut savoir que, notamment en terrain vallonné, la distance estimée entre deux points peut différer sensiblement de la distance réelle.

Le fait de dessiner un diagramme d’altitude et de rapport d’aspect vous aidera à visualiser la distance réelle.

Lignes de longitude :

Les lignes longitudinales sont des lignes verticales imaginaires qui vont du nord au sud dans le monde entier. En France, le méridien (zéro degré) passe par Greenwich, et la longitude est mesurée en degrés, minutes et secondes à l’est ou à l’ouest de ce méridien. À 180 degrés, la ligne internationale de changement de date est exactement opposée à Greenwich.

Lignes de latitude :

Les lignes de latitude sont des lignes horizontales imaginaires qui traversent le monde d’est en ouest. L’équateur est le méridien d’origine, et la latitude se mesure en degrés, minutes et secondes au nord et au sud de l’équateur. Les bonnes cartes fournissent la longitude et la latitude, qui peuvent être utilisées pour localiser un point précis du globe.

Lignes d’altitude et de contour :

Les lignes de contour et d’altitude sont des lignes qui courent à la même altitude, indiquant l’élévation des points sur la carte ainsi que les trajectoires des collines, des montagnes et des vallées. Les lignes de contour sont tracées avec un intervalle de différence d’altitude prédéterminé. Un intervalle de 50 mètres, par exemple, signifie que les lignes d’altitude seront dessinées à 400, 450, 500, etc. mètres au-dessus du niveau de la mer.

Les altitudes des lignes d’altitude majeures sont indiquées dans les lignes, tandis que les lignes d’altitude mineures peuvent être déterminées en connaissant l’intervalle utilisé sur la carte. Vous devriez être en mesure de faire une image de la région à l’aide des lignes de contour. Les zones présentant un ensemble dense de lignes de contour indiquent un terrain escarpé. De nombreuses cartes comportent des icônes pour représenter les terrains très escarpés, comme les falaises et les chutes d’eau.

Déclinaison du champ magnétique :

Les bonnes cartes topographiques vous indiqueront la déclinaison magnétique, c’est-à-dire la différence entre le nord réel et le nord magnétique pour chaque point de la carte. Vous pouvez utiliser cette information pour modifier les indications de votre boussole et vous assurer que vous êtes face au nord.

Référence des cartes :

La plupart des cartes sont numérotées et comportent un schéma qui explique comment une carte s’intègre aux autres. Cela vous permet d’acheter ou de choisir simplement les cartes nécessaires de votre zone pour couvrir vos lieux de randonnée.

Date d’impression :

Presque toutes les cartes comportent la date d’impression. Il est essentiel d’utiliser une carte qui a été publiée récemment, car les choses changent. Ne vous fiez pas aux cartes périmées. Demandez plutôt aux habitants de la région les cartes les plus récentes et les ajustements de dernière minute à y apporter.

Légende :

La légende décrit la signification des symboles ainsi que les couleurs ou styles de lignes utilisés sur la carte. La majorité des symboles sont normalisés, mais ils peuvent différer selon le pays et l’entreprise qui produit la carte. Examinez la légende de votre carte pour vous assurer que vous ne fondez pas vos hypothèses sur l’utilisation des symboles et la légende d’autres cartes.

Sentiers, routes, lignes de chemin de fer, lignes téléphériques, itinéraires de bateaux, etc :

Les cartes utilisent diverses couleurs, styles de lignes et symboles pour identifier l’emplacement des sentiers et des routes sur la carte. Certaines cartes peuvent même avoir des dessins différents pour refléter la difficulté des itinéraires et si le chemin est ouvert toute l’année.

Si vous suivez un chemin spécifique, vous pouvez utiliser ces lignes pour rester sur la bonne voie et confirmer votre position. Elles peuvent également être utilisées pour localiser d’autres itinéraires vers votre emplacement.

Longueur des sentiers :

Certaines cartes de terrain vallonné indiquent le temps nécessaire pour parcourir la distance entre deux points indiqués sur la carte, ou sont accompagnées d’un livret supplémentaire contenant ces informations. Comme indiqué précédemment, la distance entre deux endroits sur une carte calculée à l’aide de l’échelle peut être très différente de la distance réelle.

En somme, le terrain et les obstacles peuvent avoir un impact significatif sur le temps nécessaire pour parcourir des chemins spécifiques sur une carte. C’est pourquoi de nombreuses cartes locales indiquent le temps qu’il faut à un randonneur moyen pour terminer un chemin particulier. Ces délais sont souvent accompagnés d’une cote de difficulté et, dans certains cas, d’une liste d’obstacles à surmonter.

Lorsque vous faites de la randonnée dans un nouvel endroit, commencez par une petite randonnée pour évaluer comment vous vous situez par rapport à ce que les créateurs de la carte considèrent comme un randonneur type.

D’autres caractéristiques naturelles et artificielles :

Outre les chemins et les routes, la plupart des cartes comprendront des icônes pour des éléments clés tels que des ponts, des résidences, des chutes d’eau, des rivières, des lacs, etc. Vous pourrez localiser votre position sur la carte en utilisant ces éléments.

Comment utiliser une boussole en randonnée pour s’orienter ?

L’utilisation d’une carte de randonnée seule est souvent insuffisante. Vous pouvez utiliser une boussole ou la navigation GPS pour être certain de votre position et de votre cap. Dans cette partie, nous allons passer en revue les caractéristiques d’une boussole. De nos jours, la plupart des boussoles de randonnée et d’activités de plein air ressemblent à celle que l’on voit ici. Voici les composants de base d’une boussole :

boussole de randonnée
  • Aiguille du nord magnétique de la boussole : Cette aiguille pointera toujours dans la direction du Nord magnétique. Nous y reviendrons plus en détail plus tard. L’aiguille de la boussole est souvent peinte en rouge pour éviter toute confusion entre les flèches nord et sud.
  • Flèche de direction : Cette flèche est fixée à la plaque de plexiglas et doit pointer dans la direction où vous voulez aller. Ainsi, chaque fois que vous tenez une boussole dans votre main, assurez-vous que la flèche pointe dans la direction de votre objectif.
  • Cadran rotatif gradué de 0° à 360° : Cette partie de la boussole contient les directions de base (nord, est, sud et ouest) ainsi que les degrés. Comme nous le verrons plus tard, ce cadran est rotatif, ce qui vous permet d’affiner votre relèvement par rapport au nord magnétique.
  • Un réglet transparent : La plaque en plexiglas comprend fréquemment une règle graduée qui peut être utilisée en conjonction avec votre carte topographique pour calculer les distances et trianguler votre position. L’extrémité est souvent courbée pour créer une prise en main par la paume, avec la flèche d’orientation pointant dans la direction souhaitée.

Vous allez maintenant apprendre à utiliser une boussole après vous être familiarisés avec ses caractéristiques. D’autres outils sont nécessaires pour l’orientation et la navigation à la boussole : une carte topographique, une boussole, un rapporteur, une règle et un stylo.

Vous serez en mesure d’utiliser ces outils pour déterminer votre position actuelle (Orientation) ainsi que pour suivre un chemin (Navigation). Il est essentiel d’étalonner votre boussole de randonnée avant de déterminer votre position ou de suivre votre trajectoire :

Étalonnage de votre boussole pour la déclinaison magnétique

Les différentes parties du monde ont des déclinaisons magnétiques différentes, c’est-à-dire la différence entre le nord magnétique (là où pointe votre boussole) et le nord terrestre (la direction où se trouve réellement le nord). Il existe une distinction, car le pôle nord magnétique est environ 1600 kilomètres plus bas que le pôle nord terrestre. Par conséquent, la déclinaison varie en fonction de l’endroit où vous vous trouvez sur la planète.

En général, la déclinaison augmente à mesure que l’on se déplace vers le nord. La déclinaison magnétique de l’endroit où vous vous trouvez est souvent indiquée sur les cartes de randonnée ou peut être obtenue auprès des autorités locales. Vous devrez régler votre boussole pour tenir compte de la déclinaison magnétique de votre lieu. À l’aide d’une carte, effectuez les étapes suivantes :

  • Repérez l’information sur la déclinaison magnétique sur votre carte topographique. La plupart du temps, vous verrez deux flèches, une pour le nord terrestre et une pour le nord magnétique. La déclinaison en degrés est souvent incluse.
  • Placez votre boussole sur la carte. S’il y a des flèches, alignez la flèche de direction de votre boussole avec la ligne du Nord vrai et tournez le boîtier de la boussole jusqu’à ce qu’il soit aligné sur la ligne du Nord magnétique. Tournez la carte de façon à ce que la boussole pointe vers le nord, le long de la ligne du nord magnétique.
  • Votre carte est maintenant orientée dans la direction du nord géographique.

Comment déterminer votre position sur une carte ?

Vous pouvez trianguler votre position précise sur la carte en utilisant votre carte et votre boussole. Voici comment faire :

  • Prenez un sommet de montagne ou un point distinctif reconnaissable sur un point de repère familier et tracez une ligne à travers et au-delà de votre position estimée.
  • Tracez une deuxième ligne à partir d’un deuxième point de repère distant d’au moins 45 degrés du premier.
  • Les deux lignes se croisent à l’endroit de votre position actuel. Utilisez un troisième ou même un quatrième point de repère pour confirmer votre position avec plus de précision.

Comment définir un itinéraire avec une boussole ?

Après avoir identifié votre position, vous pouvez utiliser votre boussole pour maintenir un certain cap :

  • Placez la base de la boussole sur votre carte, avec la flèche de direction le long de la ligne sur votre carte que vous souhaitez suivre.
  • Faites tourner la boussole jusqu’à ce que l’aiguille de la boussole et la flèche de direction de la boussole soient alignées.
  • La flèche de direction vous indiquera alors la direction appropriée, et tant que vous maintenez l’aiguille de la boussole et la flèche de direction de la boussole alignées, tout ira bien.

De nos jours, l’utilisation d’un système de positionnement global (GPS) est une méthode bien plus précise pour s’orienter et naviguer à l’extérieur, à condition de ne pas être dans une zone blanche (sans ouverture de réseaux satellite).

Comment utiliser un GPS pour s’orienter en randonnée ?

Nous avons examiné la navigation à la boussole dans la section précédente. Les appareils GPS sont un moyen plus actuel d’orientation et de navigation en extérieur. Le GPS est l’abréviation de Global Positioning System (système de positionnement mondial) et a été initialement conçu à des fins militaires par le ministère de la Défense des États-Unis.

jouet lego randonneur avec sa carte et son sac a dos

Cette méthode permet de trianguler la position exacte sur le globe grâce à un réseau de satellites en orbite autour de la planète :

  • Une position 2D fournit un emplacement précis sur le globe et est générée par la triangulation de trois satellites.
  • Une position 3D fournit une position précise sur le globe, y compris la hauteur, et est générée par la triangulation de quatre satellites.

Lorsque vous utilisez un GPS, vous devez vous assurer que le signal vers les satellites n’est pas obstrué par des bâtiments, des arbres ou d’autres obstacles. Aussi :

  • Assurez-vous que le dispositif GPS n’est pas endommagé.
  • Assurez-vous d’avoir des piles de rechange à portée de main ou une batterie parfaitement chargée.
  • Apportez une boussole, une carte de randonnée et d’autres moyens de navigation en cas de panne ou un manque de réseau.
  • Ne vous fiez pas uniquement à votre appareil GPS.

Orientation : Trouver votre position sur une carte

L’écran du GPS vous indique votre position actuelle sur le globe. Bien entendu, vous aurez besoin d’une carte topographique pour convertir vos coordonnées en un emplacement sur une carte. N’oubliez pas non plus que les GPS peuvent fournir des relevés erronés. Votre appareil GPS, quant à lui, doit être capable de vous localiser dans un rayon de 20 mètres.

Navigation : Utilisation de votre appareil GPS pour planifier un itinéraire

Les GPS peuvent vous fournir une variété d’options pour tracer un itinéraire. Dans votre appareil GPS, recherchez l’une ou plusieurs des possibilités suivantes :

  • Les appareils GPS peuvent être utilisés comme une boussole numérique, vous permettant de suivre un relèvement de la même manière qu’une boussole.
  • Vous pouvez entrer des points de repère dans votre appareil GPS pour vous permettre de remonter le temps.
  • Vous pouvez obtenir des cartes et des pistes sur Internet et les charger dans votre GPS. Vous pouvez planifier votre itinéraire à l’aide de ces cartes et votre GPS vous guidera pour vous garder sur la bonne voie. Ce système est comparable aux systèmes GPS utilisés dans les voitures.

Après avoir examiné les méthodes plus modernes d’orientation et de navigation, nous allons maintenant nous pencher sur certaines méthodes plus anciennes qui peuvent être utilisées sans équipement de haute technologie. L’exemple que nous allons voir désormais est de savoir comment trouver le Nord.

Comment trouver le nord sans boussole ?

Si vous êtes perdu, déterminer où se trouve le nord est une étape importante pour retrouver son chemin. Une fois que vous savez où se trouve le nord, vous pouvez décider de la direction approximative dans laquelle vous devez aller. Il existe plusieurs méthodes pour déterminer la direction du nord, y compris des techniques artificielles et naturelles.

trouver l'étoile du nord pour s'orienter en randonnée

Dans cette partie, nous allons examiner différentes méthodes pour déterminer où se trouve le nord lorsque vous êtes à l’extérieur :

  • Utilisez le soleil. Il se lève approximativement à l’est et se couche approximativement à l’ouest. À midi, le soleil est directement au-dessus de la tête.
  • Utilisez le ciel nocturne. L’étoile polaire (ou étoile du Nord) peut être utilisée dans tout l’hémisphère nord. Il s’agit d’une étoile brillante située à l’extrémité de la Grande Ourse. Dans l’hémisphère sud, vous pouvez utiliser la Croix du Sud en imaginant un endroit situé à cinq fois la distance entre les deux points de la croix.
  • Utilisez la direction du vent dominant. Si vous connaissez la direction habituelle du vent dans la région, vous pouvez utiliser la forme des arbres, des plantes et des dunes pour définir d’où le vent souffle généralement et en déduire où se trouve le nord.
  • Utilisez une boussole ou un appareil GPS. Cela peut sembler un peu ringard de le mentionner ici, mais c’est, après tout, la méthode la plus simple et la plus fiable pour localiser le Nord. Si vous avez l’intention de partir en randonnée, emportez une boussole ou un appareil GPS.

Il existe plusieurs méthodes pour déterminer le Nord. Outre les technologies telles qu’une boussole et un appareil GPS, d’autres éléments peuvent vous aider à identifier votre position. Assurez-vous de vous familiariser avec ces stratégies afin de savoir quoi faire si vous vous perdez ou si vous devez trouver votre position.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.