Comment choisir son chien de compagnie ? [7 conseils]

Même si le chien est le meilleur ami de l’homme, il est utile de choisir ses amis avec sagesse. Pensez à la façon dont un nouveau chien va changer votre vie. Il ou elle va prendre votre temps et votre énergie pour vous nourrir, vous toiletter, faire de l’exercice et jouer. Les chiens sont des animaux sociaux et ils voudront et devront passer du temps de qualité avec vous. Il est donc important que vous et le chien soyez en harmonie.

Il existe une myriade de types de chiens parmi lesquels vous pouvez choisir – pas seulement des races variées mais aussi des races mixtes (ou cabots) – et de nombreuses sources d’approvisionnement pour les chiens, comme les chenils, les refuges, ou même votre propre porche si un chien errant se promène. Vous ne pouvez donc pas prendre votre décision en vous basant uniquement sur un joli visage.

Et si vous choisissez un chien trop jeune ou trop vieux pour votre foyer ? Quels sont les titres de compétences que vous voulez que votre chien possède ? Où commencer à chercher ? Cet article propose des lignes directrices pour vous aider à choisir un chien heureux et en bonne santé, adapté à votre situation personnelle. Les sections suivantes présentent les points importants que vous devez prendre en compte avant de rechercher le prochain membre de votre famille.

  • Adopter un chiot : Les chiots sont généralement adorables, alors ils tirent sur votre corde sensible. Mais il peut être difficile de prédire la personnalité d’un chien à l’âge de quelques semaines, sans parler de savoir s’il deviendra un adulte en bonne santé. Dans cette section, nous vous indiquerons ce que vous devez rechercher lorsque vous examinez des chiots potentiels. De plus, adopter un chiot trop jeune peut être un problème sérieux. Nous vous indiquerons également quand vous devriez adopter un jeune chien.

  • Adopter un chien adulte : Pour beaucoup de gens, la quantité connue d’un chien adulte est la solution. Mais les chiens adultes, contrairement aux chiots, ont leurs propres habitudes et comportements bien ancrés. Aussi difficile que soit le dressage d’un chiot, un chien adulte têtu peut être tout aussi pénible. Nous vous ferons connaître tous les avantages et les inconvénients de l’adoption d’un chien adulte et vous expliquerons comment choisir le meilleur chien pour vous et votre famille.

  • Adopter un chien de race pure : Il y a des propriétaires de chiens qui préfèrent les races pures, peut-être parce qu’ils sont amoureux d’une race particulière ou qu’ils envisagent de montrer le chien ou de l’élever eux-mêmes. Connaître l’ensemble de l’ascendance d’un chien peut être une joie supplémentaire pour le propriétaire et, dans certains cas, peut même ouvrir la porte à l’inscription de votre chien à des concours. Nous vous donnerons toutes les informations essentielles sur les chiens de race pure, y compris les races qui conviendront le mieux à votre maison et à vous-même.

  • Adopter un chien de race mixte : Pour certains propriétaires de chiens, une race mixte est la voie à suivre car ils aiment savoir que personne n’a un chien tout à fait comme le leur, ou ils aiment savoir qu’ils ont sauvé un chiot d’un refuge. Un chien de race mixte peut également vous permettre de choisir la taille et le poids exacts d’un chien qui vous conviendrait parfaitement. Vous trouverez dans cette section toutes les informations utiles sur la possession d’un chien de race mixte.

  • Acheter un chien d’un éleveur : Acheter un chien d’un éleveur sera évidemment plus cher qu’adopter un chien du refuge, mais il y a des avantages. Un chien obtenu auprès d’un éleveur est plus sûr, et vous pouvez être sûr que tous les problèmes importants que vous rencontrez avec votre chiot seront pris en charge. Cela dit, certains éleveurs sont plus fiables que d’autres. Dans cette section, nous vous montrerons comment choisir un éleveur et nous vous donnerons une liste de questions à poser avant même d’envisager l’achat d’un chien.

  • Adopter un chien d’un refuge : Lorsque vous adoptez un chien d’un refuge, non seulement vous gagnez un excellent compagnon, mais vous pouvez aussi sauver la vie de ce chien. Tout comme pour l’achat d’un chien chez un éleveur, il y a des choses importantes que vous devez savoir lorsque vous ramenez un chien du refuge. Dans cette section, vous apprendrez comment choisir le bon chien et comment le refuge peut vous aider dans ce processus.

  • Comment s’occuper d’un chien errant Il y a quelque chose de particulièrement gratifiant à accueillir un chien errant et à lui donner de l’amour et des soins. Mais cet acte sentimental peut s’avérer regrettable si vous n’avez pas pris en compte les risques d’un chien d’origine inconnue. Cette section traite de la manière de traiter les chiens errants et de l’approche la plus humaine à adopter si vous ne pouvez pas leur donner un foyer.


Comme vous pouvez le constater, il y a de nombreux facteurs à prendre en compte avant de ramener un chien à la maison. Commençons par discuter de l’âge de votre nouveau meilleur ami potentiel dans la section suivante.

Adopter un chiot

Aujourd’hui, la plupart des gens pensent que commencer avec un chiot est le meilleur choix, mais ce n’est pas nécessairement le cas. L’élevage d’un chiot est une entreprise à forte intensité de main-d’œuvre, et il peut lui falloir jusqu’à trois ans pour atteindre sa pleine maturité. Vous avez de jeunes enfants ou un emploi à temps plein ? Vous pourriez découvrir qu’un chien adulte est une meilleure idée. Vous voyez, la meilleure façon de vous assurer que vous et votre chien partez du bon pied est de faire correspondre le chiot et ses besoins à vous et à votre mode de vie.

Il n’y a pas deux chiots exactement pareils. Oh, certains compagnons de portée de race pure peuvent sembler aussi identiques que des petits pois dans une cosse, mais soyez assuré qu’ils auront leur propre personnalité. Même si une race particulière est connue pour un certain type de tempérament, ce n’est qu’un trait général. Chaque chiot se développera en fonction de sa propre personnalité, qui sera également influencée par la façon dont le chiot est élevé et par la personnalité des parents.

En d’autres termes, vous ne pouvez pas juger un livre par sa couverture… et vous ne pouvez pas juger un chiot uniquement par sa race ou son apparence. Si c’était le cas, vous pourriez obtenir le chien parfait par correspondance. Au lieu de cela, vous devez prendre votre temps et utiliser votre tête – et votre cœur – pour vous assurer que le chien que vous apportez chez vous est bien assorti. L’éducation d’un chiot n’est pas une sinécure, et vous devez prendre toutes les précautions possibles.

chien et chiot de compagnie dans l'herbe d'un jardin

C’est probablement une bonne idée de commencer à regarder les chiots quelques semaines avant d’être prêt à en prendre un à la maison. N’oubliez pas qu’il s’agit d’une relation à long terme (à vie, pour le chien). Si vous trouvez le chiot parfait du premier coup, c’est très bien, mais la plupart des gens doivent embrasser quelques canines avant de trouver leur prince ou leur princesse à quatre pattes charmant.

Ne laissez pas un engouement soudain prendre la décision à votre place : Examinez-le attentivement pour déceler les signes de problèmes physiques. Un bon état de santé à ce stade précoce est un bon départ pour que votre nouvel ami reste avec vous pendant longtemps. Voici quelques indices à rechercher

  • Les yeux et le nez doivent être clairs et propres, et non rouges ou qui coulent.
  • Le pelage du chiot doit être clair et brillant.
  • Vérifiez le ventre du chiot. Tous les chiots ont tendance à être un peu ventrus lorsqu’ils ont le ventre plein, mais un chiot dont le ventre est visiblement gonflé a de bonnes chances d’héberger des vers.
  • Vérifiez si l’arrière du chiot se vide et s’il tousse et éternue de façon chronique.

Si vous êtes un vieux mou, vous voudrez probablement ramener l’avorton de la portée à la maison, avec toutes ses faiblesses. Mais attention : un chiot malade est plus susceptible d’avoir de graves problèmes de santé à l’âge adulte, et les frais vétérinaires peuvent s’accumuler rapidement. Si vous n’êtes pas sûr de pouvoir assumer les frais supplémentaires d’un chien plus nécessiteux, ne le faites pas. Il y a beaucoup plus de chiots en bonne santé dans le monde qu’il n’y a de bons foyers pour eux, donc vous ferez une faveur à n’importe quel chiot en l’adoptant.

Les scientifiques pensent que l’évaluation de la personnalité d’un chiot est surtout une question de bon sens. Il y a de fortes chances qu’un chiot intelligent et amical devienne un chien intelligent et amical, et que le chiot timide qui se cache dans un coin continue à être timide. Si vous achetez chez un éleveur, vous êtes en droit de vous attendre à ce que les chiots soient bien socialisés et même habitués aux enfants, aux autres animaux domestiques et aux visiteurs de la maison.

La bonne dose de manipulation, l’exposition à une variété de sons et d’odeurs, et l’expérience de la vie avec les humains, contribuent largement à faire de votre petit compagnon un animal amical et bien équilibré.

Cela signifie que votre meilleur pari sur un chiot de race pure est celui qui grandit dans la maison de l’éleveur, au milieu de tout : les enfants, les aspirateurs, les sonnettes de porte, et les casseroles et les poêles qui s’entrechoquent dans la cuisine. Évitez les éleveurs qui élèvent leurs chiens principalement dans des cages et les “usines à chiots” qui produisent chaque année des dizaines de portées qui peuvent aller directement d’une cage à la ferme à une cage dans un magasin.

Souvent, les chiots élevés en cage ne sont pas assez manipulés ou exposés à de nouvelles situations, et manger, dormir et excréter dans la même petite zone va à l’encontre de leur instinct. Un chiot bien socialisé jouera volontiers avec d’autres chiots, mais prendra tout autant de plaisir à monter sur vos genoux pour une caresse et un câlin. Une fois que cela se produit, essayez de retourner le petit sur le dos et de le bercer comme un bébé.

S’il se bat contre vous, vous êtes face à l’un des chiots dominants de la portée (la posture du ventre vers le haut est un geste de soumission) ou à l’un des moins confiants. S’il n’est pas gêné d’être tenu de cette façon, frottez-lui le ventre. S’il ne se plaint toujours pas, vous aurez probablement plus de mal à le convaincre d’arrêter. L’essentiel est de chercher le chiot qui s’intéresse à vous, ainsi que celui qui vous intéresse. Et regardez plus d’une fois. Les chiens peuvent changer d’humeur tout comme les humains, alors ne laissez pas les premières impressions vous forcer à prendre une décision ; revenez une ou deux fois (de préférence à des moments différents de la journée), et voyez si les mêmes chiots réagissent de la même manière.

Quand un chiot peut-il quitter sa mère pour vivre dans une autre famille ?

Les chiots naissent impuissants. Leurs yeux et leurs oreilles sont fermés, et tout leur programme quotidien consiste à les nourrir et à dormir. À l’âge d’environ 14 jours, leurs yeux et leurs oreilles s’ouvrent et ils commencent à traiter le monde de la lumière et du son.

À l’âge de trois ou quatre semaines, les chiots commencent à apprendre le monde du jeu. Ils sont maintenant mobiles, et des signes familiers de communication canine comme le remue-ménage de la queue, les jappements et les glapissements accompagnent leurs interactions avec leur mère, le monde et entre eux.

C’est à partir de ce moment et jusqu’à environ 14 semaines qu’on appelle la période de comportement critique ; c’est à ce moment que les chiens forment la majeure partie de la base de leur comportement tout au long de leur vie. Le contact avec les compagnons de portée, la mère et – à petites doses – les humains est crucial pendant la période critique pour assurer une bonne socialisation.

C’est pourquoi l’ancienne pratique consistant à envoyer les chiots dans de nouveaux foyers par eux-mêmes à l’âge de sept ou huit semaines est tombée en désuétude. L’âge de deux à trois mois semble être le plus précoce auquel un chiot est prêt à commencer une nouvelle vie dans une famille aimante.

Adopter un chien adulte

Bien que les chiots soient aussi amusants et mignons que les dickens, rappelez-vous le vieux dicton sage : “L’âge avant la beauté”. Ce n’est pas parce qu’un chien adulte n’est plus jeune qu’il n’a pas tout un monde de choses à vous offrir. Les gens ont parfois l’idée erronée que si vous n’élevez pas un chien à partir de zéro, vous n’aurez que des ennuis. Rien n’est plus faux.

Certes, il est peut-être plus facile, d’une certaine manière, pour un petit chiot de se lier à vous, mais le chien plus âgé présente des avantages certains. Tout d’abord, il s’est installé depuis qu’il est chiot et a peut-être même déjà reçu un peu de formation. Si vous n’avez jamais eu de chiot, vous ne vous rendez peut-être pas compte de la quantité d’énergie dont il dispose. Rester avec un chiot peut être épuisant – et vous ne pouvez pas l’éteindre ou l’envoyer dans sa chambre pour jouer si vous avez eu une dure journée.

chien attentif

Cherchez les mêmes indices de problèmes de santé qu’avec un chiot, et demandez à la source du chien si votre vétérinaire peut examiner le chien avant que vous ne l’adoptiez. Si vous adoptez directement le chien de son ancien propriétaire, demandez à consulter son dossier médical pour vérifier les maladies, les vaccinations, la stérilisation (les chiens plus âgés ont probablement déjà été “soignés”, ce qui est un avantage).

Bien plus qu’avec un chiot, un chien adulte est une proposition “ce que vous voyez est ce que vous obtenez”. La plupart des chiots sont mignons, câlins et passifs, mais certains grandiront et resteront ainsi, et d’autres deviendront l’équivalent canin de Jesse James.

La personnalité d’un chien adulte est assez bien définie, ce qui vous permet de mieux savoir s’il s’intégrera bien dans votre foyer et s’il s’entendra ou non avec d’autres animaux de compagnie. Comme il a toutes ses dents d’adulte et qu’il a dépassé la phase d’activité frénétique des chiots, un chien adulte est moins susceptible de faire des ravages et sa plus grande capacité d’attention le rend plus facile à dresser.

Si vous avez à cœur d’avoir un chien de race, il peut être plus facile que vous ne le pensez d’opter pour un chien plus âgé. Il existe un grand nombre de clubs de sauvetage de races qui se spécialisent dans le placement de chiens de leur race particulière qui ont été trouvés errants, retirés de situations dangereuses ou simplement retirés de l’exposition ou de la piste de course.

Adopter un chien errant sauvé, un chien d’exposition à la retraite ou un Greyhound de course vous procurera toutes les joies et tous les avantages de la possession d’un chien… et rendra aussi un grand service à ce dernier. Consultez les petites annonces dans les journaux sous la race qui vous intéresse, contactez les éleveurs (ils font de la publicité dans les magazines canins), ou appelez votre société locale de protection des animaux pour plus de détails.

Une dernière réflexion sur le chien “d’occasion” : Un chien de tout âge peut être dressé et s’adaptera à une nouvelle famille et sera un compagnon affectueux et loyal pour celle-ci. Vous pouvez vraiment apprendre de nouveaux tours à un vieux chien !

Une fois que vous avez pris votre décision entre un chiot et un chien adulte, vous devez ensuite décider si vous préférez un chien de race mixte ou de race pure. Nous en apprendrons davantage sur les chiens de race dans la section suivante.

Adopter un chien de race pure

Par race pure, on entend un chien dont l’ascendance peut être retracée pendant des générations grâce à des chiens ayant des caractéristiques similaires. Le terme “avec pedigree” signifie généralement qu’un chien de race pure a les papiers nécessaires pour prouver son élevage.

Vous pouvez être intéressé par un chien de race pure parce que vous voulez un chien d’une certaine taille ou d’un certain tempérament, ou vous pouvez avoir envie de le chasser ou de le montrer. Les chiens de race pure se déclinent en plusieurs types de pelage, chacun ayant son propre attrait. Si vous aimez passer beaucoup de temps avec un chien et lui accorder une attention particulière, vous apprécierez probablement un chien dont le pelage nécessite un brossage ou un coiffage régulier, comme le Golden Retriever, le Maltais ou le Caniche.

Par contre, si vous souhaitez passer du temps actif avec votre chien, vous préférerez peut-être un chien au pelage court et facile d’entretien. L’achat d’un chien de race pure vous offre la possibilité d’acquérir un chien qui a été élevé non seulement pour un look spécifique mais aussi pour sa santé et son tempérament. Très souvent, les parents et parfois même les grands-parents du chien peuvent être examinés pour vérifier s’ils sont en bonne santé et s’ils ont des personnalités compatibles.

Une question d’élevage

Vous nommez le travail, et les chiens ont probablement été élevés pour cela. Les chiens ont été spécialement élevés pour des dizaines de tâches au cours de milliers d’années. Nous avons développé des races pour nous aider à chasser, à garder nos troupeaux, à protéger nos biens et notre famille, à transporter de lourdes charges, à tirer des traîneaux ou des charrettes, et même à lutter contre les parasites. Nous les avons même élevées pour en faire des chauffe-pieds et des attrape-puces. Mais quel que soit le but initial du chien, les gens ont vite appris que la compétence numéro un du chien est d’être le meilleur ami de l’homme.

chien de garde

Aujourd’hui, c’est un chien rare qui remplit son héritage de travailleur, mais toutes ces générations d’élevage pour des instincts spécifiques ont encore un effet puissant sur le comportement du chien. Lorsque vous décidez d’introduire un chien dans votre maison, il est important de vous demander si son instinct correspondra à votre mode de vie. Par exemple, le Jack Russell Terrier est un petit chien mignon qui apparaît sans cesse dans les films, les émissions de télévision et les publicités. C’est un petit chien amical et courageux, mais c’est un terrier, un “chien de fond”.

Les terriers ont été élevés pour creuser des terriers et même les descendre après des créatures comme les lapins et les renards. Si vous avez un jardin de luxe, un terrier va forcément lui donner un aménagement paysager indésirable. Tant qu’ils respirent, ils creusent aussi. En faisant quelques recherches sur l’objectif initial d’une race, vous pourrez déterminer si elle s’adapte à votre maison et à votre mode de vie, et éviter ainsi une fin malheureuse.

Lorsque vous commencez la quête pour trouver le bon chien, posez-vous les questions suivantes :

  • Quelle taille de chien voulez-vous et cette taille est-elle compatible avec votre logement ?
  • Combien de temps pouvez-vous passer à faire de l’exercice, à vous entraîner ou à jouer avec un chien ?
  • Quels types d’activités apprécierez-vous avec votre chien ? Votre mode de vie est-il actif ou sédentaire ?
  • Quel budget pouvez-vous vous permettre de consacrer à une bonne marque d’aliments pour chiens ?
  • Avez-vous une cour ou un accès à un parc à proximité où votre chien peut jouer ?
  • Combien de temps et d’efforts pouvez-vous consacrer au toilettage de votre chien ?

Quelle est la race qui vous convient ? Les chiens peuvent se divisés en sept groupes : Sportif, de travail, terrier, jouet, chien de chasse, de troupeau et non sportif. Ces divisions vous donnent une idée approximative des races à considérer en premier lieu. Par exemple, si vous aimez la randonnée, le jogging ou les sports nautiques, l’un des chiens de sport vous conviendra probablement mieux.

Il s’agit de races bien connues telles que les Labradors et les Golden Retrievers, les Setters irlandais, les Springer Spaniels anglais, les Cockers Spaniels et les Brittanies, ainsi que les Water Spaniels américains et irlandais moins connus, les Setters anglais et les Gordon Setters, les différentes races de chiens d’arrêt et les Cockers Spaniels anglais. Si votre motivation pour acquérir un chien inclut la protection ainsi que la compagnie, envisagez une race de travail telle que le Doberman Pinscher, le Boxer ou le Schnauzer standard.

Bien qu’ils aient tendance à avoir une personnalité douce, la seule taille d’un Grand Danois ou d’un Terre-Neuve suffit à leur donner un sentiment de sécurité. Ces races aiment également participer à divers sports canins, comme les courses de chiens de traîneau pour les Malamutes d’Alaska, les Huskies de Sibérie et les Samoyèdes, ou les courses de Rottweilers, de Bouviers bernois et de Saint-Bernard.

Si les races de travail peuvent être de formidables protecteurs et de merveilleux amis, elles sont probablement aussi les plus indépendantes d’esprit. Un bon entraînement à l’obéissance, humain, constant et de préférence précoce, est particulièrement important pour ces chiens.

Ce sont également de très grands chiens, donc si votre budget d’épicerie est limité, vous pouvez envisager des races plus petites mais tout aussi protectrices, comme les Terriers et les Jouets.les Terriers sont bien connus pour être les meilleurs amis des fermiers, empêchant les rats d’entrer dans le grain et les renards dans le poulailler. Ces chiens fougueux existent en différentes tailles, du grand Airedale aux terriers à pattes courtes comme le Cairn, le Norfolk et le Norwich Terrier.

La propension du terrier à aboyer et son attitude protectrice en font un excellent chien de garde, mais il peut être un peu trop enthousiaste à cet égard, c’est pourquoi un bon entraînement est à nouveau important. Comme il existe une grande variété de tailles et de types de pelage, il y a un terrier qui convient à presque tous les foyers.

Lorsque vous pensez à un chien de garde, une race de jouet est probablement la dernière qui vous vient à l’esprit, mais la taille n’est pas nécessairement le seul facteur qui qualifie un chien pour ce travail. Les races jouet sont alertes, souvent les premières à donner l’alarme lorsque quelqu’un s’approche de la maison. Les criminels admettent que c’est l’aboiement d’un chien, et non sa taille, qui les dissuade d’entrer par effraction.

Bien sûr, la compagnie que ces chiens fournissent est aussi un avantage de posséder l’un d’entre eux. Les chiens jouets sont élevés comme compagnons depuis au moins 2 000 ans, et ils prendront volontiers leur place dans n’importe quelle maison, grande ou petite, tant qu’elle contient un tour dans lequel ils peuvent se blottir. Du Carlin, un Mastiff en miniature, à l’élégant Caniche jouet, il est difficile de se tromper avec un de ces petits chiens.

Comme les races sportives, les races de troupeaux sont adaptées aux familles ayant un mode de vie actif. Les chiens élevés en troupeau sont intelligents, indépendants et aiment avoir un travail à faire. Apprenez-leur une compétence, comme rassembler la famille pour le dîner ou ramasser le linge sale, et vous vous demanderez bientôt comment vous avez pu vous en passer. Les races de troupeaux les plus populaires sont les collies, les bergers allemands et les Shetland (Shelties). Comme ils sont très intelligents, sachez qu’il vous faudra commencer à vous entraîner tôt pour garder une longueur d’avance sur ces chiens, mais les résultats en valent la peine.

Les chiens de chasse sont les classiques de la cynophilie. Parmi les plus anciens types de chiens, on trouve le Greyhound, le Bloodhound et le Beagle. Les chiens courants sont divisés en deux groupes : les lévriers et les chiens de scène. Les lévriers sont construits pour la vitesse et pour chasser des proies à pied comme les lièvres et les antilopes. Les lévriers ont tendance à se déplacer plus lentement, utilisant leur nez merveilleusement sensible pour suivre le gibier.

Cependant, ces caractéristiques sont aussi la source des principaux inconvénients de posséder un chien courant. Un lévrier est enclin à poursuivre tout ce qui bouge – et à ne pas s’arrêter avant que le chien ne s’arrête ou ne tombe. De même, les lévriers suivent une piste jusqu’au bout du monde. Une bonne clôture, de longues promenades en laisse et un dressage patient et cohérent sont des impératifs absolus. La récompense de votre investissement est un chien à la personnalité douce et à l’apparence variée, de la grâce lisse du Whippet à l’aspect nordique à poil épais de l’Elkhound norvégien.

Enfin, il y a les races non sportives. Ces chiens n’entrent pas tout à fait dans une autre catégorie. S’ils ont pu autrefois servir les gens en gardant les autocars – comme le dalmatien – ou en récupérant les oiseaux aquatiques abattus – comme le caniche -, ils sont aujourd’hui élevés strictement comme compagnons. Les races non sportives sont de tailles, de types de pelage et de personnalités très variés, de sorte que du Bouledogue décontracté au fier Lhassa Apso, ce groupe contient quelque chose pour chacun.

Examinons maintenant les avantages de l’adoption d’un chien de race mixte. Nous vous dirons tout ce que vous devez savoir dans la section suivante.

Adopter un chien de race mixte

Ils portent une douzaine de noms différents, et tous ne sont pas gratuits. Mais que vous les appeliez cabots, curb setters ou croisements, il y a une chose sur laquelle vous pouvez toujours compter à propos d’un chien de race mixte : Il n’y a pas deux chiens qui se ressemblent ! En fait, certains propriétaires disent qu’ils se sentent spéciaux de savoir que personne d’autre n’a un chien tout à fait comme le leur.

Un chien de race mixte est exactement ce dont il a l’air : un chien qui ne vient pas d’une seule mère et d’un seul père de race pure (de la même race, donc). Parfois, les races mélangées sont créées à dessein, comme c’est le cas pour des mélanges populaires comme le cacatoès (cocker et caniche), le coucou (pékinois et caniche) et divers mélanges de retriever, de berger allemand et de caniche/terrier. Sinon, les races mélangées sont simplement le résultat de la nature qui suit son cours.

chein de compagnie attentif à son maitre

Choisir un chiot de race mixte est plus un coup de dés qu’un chiot de race pure en ce qui concerne la taille et les instincts. Vous savez à peu près quelle taille votre chiot Beagle va atteindre, qu’il voudra suivre son nez constamment et qu’il baira au lieu d’aboyer. Si vous connaissez les races des parents du chiot Beagle, vous aurez une bonne idée de ce qui l’attend.

Par exemple, un Golden Retriever / Berger Allemand sera très probablement un chien de bonne taille, avec un poids potentiel de 60 à 90 livres et une personnalité amusante mais protectrice. Sinon, il faut s’attendre à des surprises. Certaines des histoires les plus spéciales sur les chiens proviennent de propriétaires dont les chiots de race mixte se sont révélés être quelque chose de totalement inattendu.

Si vous ne recherchez pas un chien pour les expositions ou le travail, ou si vous n’avez pas le cœur à une race particulière, vous ne pouvez pas vous tromper avec un clébard. Les races croisées ont en fait tendance à présenter moins de problèmes de santé que certains de leurs homologues de race pure. De plus, les refuges pour animaux débordent de chiens de races mixtes. La plupart des chiens de race peuvent compter sur un foyer, mais lorsque vous adoptez un chien de race mixte, vous lui donnez une nouvelle vie.

Maintenant que vous connaissez le type de chien que vous voulez, il est temps de déterminer où vous l’obtiendrez. Dans la section suivante, nous allons apprendre comment acheter un chien à un éleveur.

Acheter un chien à un éleveur

Une fois que vous savez que vous voulez un chiot ou un chien de race pure et que vous avez trouvé la bonne race pour vous et votre maison, l’étape suivante consiste à trouver un éleveur réputé. Les bons éleveurs s’engagent à améliorer la race. Ils sont attentifs à l’élevage, ont des chiens en bonne santé et bien soignés, appartiennent à des clubs canins ou à des organisations d’éleveurs et inscrivent généralement leurs chiens à des expositions.

Ils essaient d’éliminer les problèmes de santé en soumettant leurs chiens à un dépistage des maladies génétiques. Ils se tiennent au courant des informations concernant les vaccinations, la médecine canine et la génétique.

Les bons éleveurs connaissent leur race sur le bout des doigts. Ils aiment parler de leurs chiens, et ils sont prêts à prendre le temps d’éduquer les personnes qui découvrent la race. Dites aux éleveurs le type de chien que vous recherchez – un chien calme, actif, amical, facile à toiletter, bon avec les enfants, etc. Renseignez-vous sur la personnalité et le tempérament d’une race. Quels sont ses besoins en matière de toilettage ? A-t-elle des besoins alimentaires particuliers ? Est-elle habituée aux enfants ou à d’autres animaux de compagnie ? Quels sont les problèmes génétiques qui affectent la race ?

Si vous rencontrez un éleveur qui vous plaît, prenez rendez-vous pour voir les chiens dans leur milieu naturel. Pendant que vous examinez les chiens et les installations, discutez avec l’éleveur des normes et des pratiques. Un éleveur honnête et responsable appréciera votre intérêt et ne sera pas offensé par les questions suivantes :

  • Depuis combien de temps élevez-vous des chiens ?
  • À quelle fréquence faites-vous l’élevage de vos chiens ?
  • Pourquoi avez-vous choisi d’élever ces deux chiens ?
  • Avant de les élever, avez-vous examiné les chiens à la recherche de problèmes de santé communs à la race ?
  • Pouvez-vous me montrer les résultats de ces tests ?
  • Les chiots sont-ils accompagnés d’une garantie de santé ou d’un certificat de santé vétérinaire ?
  • Faites-vous partie d’un club de race et souscrivez-vous à son code d’éthique ?
  • Vos chiens peuvent-ils accomplir les tâches pour lesquelles ils ont été élevés (si cela est pertinent pour la race en question) ?
  • Vos chiens ont-ils obtenu des titres (championnat de conformation, titres d’obéissance, titres de pistage, titres de gardien de troupeau) ?
  • Pouvez-vous fournir des références d’autres acheteurs ?
  • Quels sont les avantages et les inconvénients de posséder cette race ?

Un bon éleveur vous interrogera tout aussi attentivement. Les questions qu’elle vous pose peuvent sembler personnelles, mais ses intentions sont bonnes : faire en sorte que ses chiots aillent dans des foyers aimants et durables. Un éleveur peut également vous demander de signer un contrat dans lequel vous vous engagez à respecter certaines normes de soins, par exemple à garder le chien dans une cour clôturée ou à stériliser un chien de qualité.

Certains éleveurs retiennent les papiers d’enregistrement d’un chiot jusqu’à ce qu’ils reçoivent la preuve que le chiot a été altéré. L’éleveur peut également vous demander de lui rendre le chien si jamais vous ne pouvez pas le garder à un moment donné. En contrepartie de ces exigences strictes, vous devez vous attendre à recevoir un chiot en bonne santé, bien socialisé et à un prix équitable, ainsi que des conseils permanents de l’éleveur concernant ses soins, son toilettage et son alimentation.

Il n’est pas toujours facile de trouver un tel modèle d’éleveur. Il n’existe pas de version canine du Better Business Bureau. Tout le monde peut accrocher une pancarte proclamant qu’il est éleveur de chiens. En tant qu’acheteur, il vous incombe de contrôler soigneusement l’éleveur pour vous assurer qu’il suit des pratiques d’élevage responsables et réputées. Lorsque vous rendez visite à l’éleveur, prenez note de la taille du chenil, des aires d’exercice, de la propreté, de l’état de réparation, de la ventilation, de l’éclairage et de l’apparence générale.

La litière et les zones d’élimination sont-elles propres ? Y a-t-il une zone d’isolement pour les chiens malades, les chiens de concours et les nouveau-nés ? L’éleveur donne-t-il une nourriture de haute qualité ou ses animaux sont-ils élevés selon un régime générique ? De l’eau fraîche est-elle disponible ? L’éleveur tient-il de bons registres (y compris la preuve des vaccinations), stocke-t-il correctement les médicaments et prend-il des mesures pour prévenir les infestations de vers ?

En outre, évaluez l’état des chiens et la socialisation des chiots. En fin de compte, c’est votre propre jugement qui compte le plus, mais l’éleveur n’est pas la seule option. La plupart des gens ont beaucoup de chance en adoptant un chien d’un refuge. Nous vous dirons ce que vous devez savoir dans la section suivante.

Adopter un chien dans un refuge

Lorsque vous adoptez un chien du refuge pour animaux ou de la SPA de votre région, que le chien que vous choisissez soit un vrai chien d’occasion ou un chiot errant, il y a de fortes chances que non seulement vous gagniez un bon compagnon, mais que vous lui sauviez la vie.

Les mêmes règles de préparation s’appliquent à la race mixte adoptée au refuge qu’à la race pure achetée à l’éleveur. Asseyez-vous et déterminez exactement ce que vous voulez – et ce que vous pouvez supporter – chez un chien. Ainsi, lorsque vous irez au refuge, le personnel pourra vous orienter vers les chiens qui correspondent à vos besoins, et vous ne serez pas submergé par un trop grand nombre.

Avant d’aller au refuge, il est bon de tenir une réunion de famille et de faire une liste du type de pelage, de la taille, de la couleur, etc. sur lesquels vous vous êtes mis d’accord. Il est très facile de se laisser distraire lorsque quelques dizaines de chiens vous jappent et vous tripotent à travers les barreaux de leur cage.

Ensuite, tous les membres de la famille doivent s’entasser dans la voiture pour se rendre au refuge. En chemin, examinez le fonctionnement du processus de sélection. Vous devriez d’abord appeler les refuges locaux pour obtenir des détails sur leurs procédures spécifiques, mais vous pouvez probablement compter sur quelque chose comme cela : Tout d’abord, passez par le refuge pour voir tous les chiens et vous faire une idée des personnes disponibles. Ensuite, vous y retournez.

Prenez votre temps. Demandez aux membres de la famille d’écrire individuellement le ou les chiens qu’ils choisiraient d’adopter. Enfin, faites une dernière promenade en regardant tous les chiens qui ont été sélectionnés et en les comparant à la liste pour voir s’ils répondent aux critères. Si un chien ne correspond pas à vos besoins, marquez-le sur la liste. Prenez votre liste de finalistes et demandez à un employé du refuge de vous donner plus d’informations à leur sujet.

Les employés du refuge voient les chiens tous les jours et devraient être en mesure de vous parler de la personnalité et des habitudes d’un chien. Si un chien a été rendu par ses propriétaires, le refuge dispose probablement d’informations plus détaillées sur sa santé et sa personnalité que sur un chien trouvé errant.

Souvent, les chiens d’occasion des refuges sont accompagnés d’informations de base importantes : s’ils s’entendent avec des enfants ou d’autres animaux, s’ils préfèrent les hommes ou les femmes, et le type de foyer auquel le chien était habitué. Faire correspondre l’expérience antérieure du chien à votre situation actuelle peut être très utile. Par exemple, certains chiens peuvent avoir du mal à s’intégrer dans un foyer avec de très jeunes enfants, à moins qu’ils ne viennent d’une famille avec des enfants.

Recherchez les mêmes indices de santé que si vous achetiez un chiot : yeux clairs, pas de toux ni d’éternuement, selles fermes. Demandez si le chien a été stérilisé ou castré, vermifugé et vacciné.

Une fois que vous avez entendu ce que le personnel du refuge a à vous dire, demandez à rencontrer le ou les chiens restants sur la liste afin de faire votre choix. N’oubliez pas qu’un chien dans un refuge est éloigné de sa famille, peut-être pour la première fois. La perte de sa maison et l’environnement inconnu du refuge ne manqueront pas d’affecter le comportement du chien.

Souvent, les enclos des refuges sont petits, avec peu d’espace pour que le chien puisse se promener. Il est naturel pour un chien dans cette situation d’être effrayé, déprimé ou renfermé, alors tenez compte de ces éléments lorsque vous prenez votre décision.

Prévoyez d’emmener le chien dans un parloir ou dans un espace extérieur afin que vous puissiez faire connaissance en tête-à-tête. Dans ce cadre, le chien peut se détendre, ce qui vous donnera une image plus fidèle de sa personnalité. Promenez-le en laisse. Fait-il attention lorsque vous changez de direction ? Un chien qui est volontaire et attentif sera probablement plus facile à dresser.

Que vous choisissiez un chiot ou un adulte, recherchez un chien en bonne santé et attentif. Si le chien est amical dans un environnement de refuge, il sera probablement amical chez vous aussi. Mais n’oubliez pas qu’un chien confiné veut sortir, et même un chien un peu timide peut être très solitaire lorsque vous passez devant sa cage. Prenez votre temps. Votre décision est importante.

Si vous préférez posséder ce mignon chien errant qui continue à traîner dans votre appartement ou votre maison, il est important de le faire de la bonne manière. Adopter un animal errant peut être difficile mais gratifiant. Dans la section suivante, nous allons examiner ce que vous devez faire.